于逸堯專欄:夾心威化與蘇格蘭蛋(二)

撰文: 于逸堯

04 Sep 2017

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香港其中一處可以吃到優質scotch egg的地方,是四季酒店的Blue Bar。

上期談及小學時代的食物盒內,時常有榛子味的Manner夾心威化餅。除了它,當然還有不少難忘的味覺回憶;薩琪瑪、光酥餅、椰撻、檸檬夾心等交替出現之餘,還有一樣最經典的,就是「烚蛋」。烚蛋是香港人的叫法,白話通常叫「水煮蛋」,即是原殼在沸水中煮熟的雞蛋。烚蛋是大自然給我們解決隨身攜帶食物難題的完美方案。煮熟了的蛋,它的外殼是最佳的便攜容器。而蛋殼裏的內容,也是其中一種最具營養價值的食品。這個組合,可謂完美。

由水煮雞蛋而發展出的食物概念,在不同文化中有五花八門的例子,其中一種是scotch egg。一般被翻譯成「蘇格蘭蛋」的它,其實連英國人也有不少被名字誤導,以為是源自蘇格蘭的特色食品。其實scotch egg是不折不扣的都市生活副產品,由倫敦很有名的百貨老店Fortnum & Mason於1738年始創。或者,這最低限度也是他們默認的說法,因為連Fortnum & Mason正式聘請的archivist(案卷研究專家)Dr. Andrea Tanner,也曾經公開認同這講法,所以scotch egg的真正由來,理應沒有懸念。

最初的scotch egg,確是為方便馬車上的旅人而設的便攜小吃。Dr. Tanner指出,當年的版本跟今天的有兩大分別;蛋方面,從前用的是個子比較小的初生雞蛋,而外面的肉糜裹層,亦用了較為重口味的野味肉,有若我們今天吃肝醬一樣的食感。那年代有能力在倫敦坐馬車,相信都只會是上等人,所以scotch egg原來是種貴族小食。但若干年前,當我第一次在西貢一家英式海邊小店吃到它時,感覺卻是種最踏實的平民點心。在二百多年的變遷中,scotch egg早成了黎民百姓最簡單的填肚方便小吃。以最謙卑的香腸雜肉包着廉價的雞蛋,外面沾滿廢物利用的麵包糠,就這樣被列入junk food的界別,名聲一直下滑到底。

英國人對scotch egg有情意結,因為難吃的實在滿街都是。不知是否因為英式幽默,還是新世代古老當時髦,scotch egg已由大眾嗤之以鼻的劣質酒吧小吃,凱旋回歸而成為美食酒館gastropub的新寵。從前煮得蛋黃圍着硫黃青邊,兼用不明來歷的下價肉材,在萬年油中炸乾的惡貫滿盈,已經改為有機流心半熟蛋配上乘碎肉,包上雪白麵包糠小心炸至金黃香脆。經過差不多三世紀的崎嶇路,scotch egg又以光輝面貌華麗回歸,這是愛蛋之人的一大喜訊。

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