伍杏修專欄:諱疾忌「幫」

撰文: 伍杏修     攝影: 網上圖片

25 Sep 2017

A geriatrician holds the hand of an elderly woman with arthritis.

興叔興嫂約七十歲,夫妻非常恩愛,經常形影不離,羨煞旁人。興叔雖然是一名粗人,退休前是一名巴士司機,但為人內斂,沉默寡言。一直以來的起居飲食都是由興嫂照顧,家庭打理得井井然有條,沒有興叔操心的必要。想不到半年前,興嫂中風,導致半身不遂,完全失去語言溝通能力,從此興叔便過着不一樣的生活。他們育有一女兒,由於興叔不希望女兒掛心,言談間絕少提及女兒的事,據知她已經結婚並有自己的家庭。

興叔從一名被照顧者變為一名照顧者,起居生活都有點「亂晒籠」,加上興嫂中風後,不僅影響行動和語言的表達,同時亦影響她的認知能力,興叔根本無法與太太溝通,自己又沒有太多朋友,情緒無法渲洩,最近被診斷患上中度抑鬱,由醫務社工轉介到社區復康網絡中心的「SMARTCare.齊”喜”動」長期病患者照顧者支援計劃,希望能聯動社區資源協助照顧興嫂,減輕興叔的壓力。

興叔像無數的家庭照顧者一樣,因從未想過自己要照顧別人,對於社區資源一無所知。一旦遇上家中成員特別是老伴因病要照顧,便會手忙腳亂,完全處於失控狀態,孤立無援。不過,即使知道,現時絕大部分的長者社區支援服務都要輪候,有不少服務的輪候時間甚至超過半年,這亦無助減輕照顧者壓力。

興叔興嫂的個案,中心社工動員了不同的網絡和資源去幫興嫂進行康復,可惜興嫂的黃金康復期已過,能恢復的功能還是有限。當中心社工和醫務社工建議興嫂暫住護理安老院或接受日間中心服務,興叔都拒絕,認為日間中心服務沒有用,堅持照顧太太是自己的責任,不能轉手他人。

社工曾多次要求與她女兒聯繫,了解女兒在照顧上可承擔些什麼,但興叔都不願意,認為女兒已經有自己的事在忙,不想麻煩女兒,社工明白家家有本難唸的經,亦無法勉強,只好耐心等待時機。社工現時利用WhatsApp與興叔保持聯繫,給他發放有用資訊。

看到像興叔興嫂的個案,社工知道他們好辛苦,完全「搞唔掂」,但又拒絕社會服務機構幫忙,又不想麻煩到自己女兒,這種矛盾的狀態,亟待解決。

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