大鳥帶來的大禮

30 Apr 2016

蒼鷺在珠江三角洲,或許是最常見的度冬大鳥。當牠佇立時,猶若一根藍色立牌,杵在漁塭、河道當交通號誌。當牠展翅起飛,恍若小型翼手龍掠過天際,除了小小驚心,略有蒼茫之味。

但一般漁塘、基圍的養殖業者,並不喜歡牠,因為此大鳥喜愛捕食魚類,而且食量大得驚人,一天少說需求六七條大魚,下面的故事便是一例。

有回在台灣東海岸,下榻於一間擁有大水塘的民宿。清晨時,我開門散步,驚起一隻如鶴的大鳥,從旁邊的草岸展翅飛離。從身影羽色,我研判是隻蒼鷺。一般水塘常有小白鷺或夜鷺棲息。在東亞地區,蒼鷺是最大的鷺鷥科,但殊少出現這等環境。若非水塘寬廣足夠,想要吸引這種大鳥落腳,還真不容易。

我觀看水塘周遭,發現有一二排泄的糞便,水塘裏則是無數色彩絢爛、大小不一的錦鯉四處游晃。當我再靠近岸邊,還有一羣游靠過來,彷彿在等餵食。難怪蒼鷺會一早來此岸邊,對牠而言,這裏簡直是最棒的buffet了。根據自己長時的觀鳥經驗,這隻蒼鷺應該是此一水塘的常客。

走進餐廳用餐時,我特別選擇靠臨窗口的位置,只見遠山雲霧縹緲,近看多棵宜梧盈盈煥發。那隻蒼鷺又飛降岸邊,在草地散步了。女主人過來打招呼時,我特別指着蒼鷺,興奮地告知,水塘有一貴客。怎知她一看,面露哀苦之情。

原來,女主人並不喜歡牠。蒼鷺會出現在此,主要是覬覦她飼養的兩千隻錦鯉。如今有好些錦鯉消失,都是因為蒼鷺的天天捕食。為了防止牠的獵食,女主人還想養狗看守,隨時驅離。我跟她說蒼鷺來去自若,狗再如何兇狠對牠恐怕無可奈何。但她說至少還可阻擋野貓。野貓很機伶,善於用尾巴輕拍水面,吸引錦鯉到來,再快速伸爪捕取。她這一說,證明水塘裏的錦鯉天敵還不少,那就不能全怪蒼鷺了。

此時,老板娘突然想到,有一回她走到我下榻的客房時,竟然撞見這隻蒼鷺佇立門口。蒼鷺為何在此,原來門口前頭也有小池環繞,一樣飼養着錦鯉。但這一區的錦鯉比水塘更不怕生。蒼鷺想必以為那兒更好捕獲,四下無人時,便大膽捱近。怎知老板娘突地現身,屋簷下的牠,來不及展翅飛出,情急之下,竟往大門的方向衝過去。大門有透明玻璃,蒼鷺一時亂了分寸,未看清,結果迎面撞上,踉蹌地摔了大跤。

牠這一跌倒,女主人趁勢捉住牠。一邊打電話,趕緊請消防隊來捕捉。消防隊一來,隨即把牠帶走。女主人以為此後一勞永逸,哪曉得,隔沒兩天,牠又出現水塘邊了。原來,消防隊帶走後不知如何處理,只好把牠運送到遠一點的地方放生。但牠還是不遠千里,認路回來。

老板娘大歎,下回逮到,絕不找消防隊,自己要私下解決。我急忙再跟她解釋,這是蒼鷺的家園,牠若再野放,一時要在外頭找到第二個適合的地方並不容易,當然選擇回到這裏。再者,牠不計較被捕捉,或者受到驚嚇,還願意回來,我們更該感到欣慰,這表示蒼鷺認同此一家園。光憑這隻蒼鷺,也不可能把為數龐大的錦鯉吃光。牠等於在幫忙過濾水塘的魚羣,淘汰不適合戶外水域的,讓更機伶的可以活絡棲息。

這兒是牠的地盤,不可能隨便讓其他蒼鷺接近。更何況,蒼鷺是候鳥像遊客,只在秋天到來,春末便回到北方繁殖下一代。

我覺得此一民宿和蒼鷺的互動,是樁有趣的生活故事,可以溫暖地突顯,人和鳥類如何化敵為友,共存共榮的最佳案例。其他地方想求此佳話,還未必有這等福氣。

女主人離去後,我繼續獨自在餐廳喝咖啡,細雨微微,遠山含黛,水塘映着兩間日式和屋的倒影,難以想像偏鄉之區,竟有此綺麗。我正陷入美好情境時,只見一高大灰色身影,拎着紅色彩帶,掠過岸邊花朵盛開的菖蒲叢。我再定睛細瞧,原來是那隻蒼鷺又出現,嘴裏咬着近二十分公的紅色錦鯉。彷彿釣翁捕得碩大的溪魚,滿足地要離去。

當下,我不禁莞爾,了然女主人的生氣,但也因這畫面更覺得生態之美好。如果我還會再來,還不一定是為了這間隱藏版的典雅民宿,而是懷念這隻蒼鷺呢!

(隔周刊出)

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