消熱解渴 粱稈熟水

25 Jul 2017

中國人有個喝熟水的好習慣,就是一定把水燒開了才喝。在宋代時,甚至形成了一類叫「熟水」的飲料,不過,宋人所說的熟水不僅是煮熟的水,而是用沸水沖泡花果、香料等形成的飲料,大約接近於今天的「花草茶」,是不含咖啡因的熱飲。

在所有熟水當中,最神奇的一款當算「粱稈熟水」。在宋人那裏,甚至稻稈都被發展為製作花草茶的材料!取稻稈的中間一段,收拾整齊,洗淨再曬乾,然後捆成一個個小束,像茶葉一樣收貯起來。講究的是臨喝時現場製作,其泡製過程還挺講究,拿出一束稻稈,先在火上微炙,讓稻稈發出香氣,然後用熱水燙兩次,這兩次的水都倒掉。最後將其浸在茶瓶裏的滾水中「燙」片刻,才得到一瓶泛着田壟清氣的熱飲。

南宋臨安的賣茶人(佚名畫家繪《賣漿圖》局部)

南宋臨安的賣茶人(佚名畫家繪《賣漿圖》局部)

在中醫觀念中,稻稈有消除口渴、減少飲水量、治療尿頻的功能,因此粱稈熟水是一款保健型飲料,讓飲者品嘗到稻稈香氣的同時,解除身體內的乾渴感覺、少排尿。大概因為其解渴功能受人青睞,這種飲料不僅是家庭中自製自飲,還變成了商品,在宋代的京城,賣茶人會提着茶瓶,沿街叫賣粱稈熟水。無論北宋汴梁還是南宋臨安,都有「提瓶賣茶」的賣茶人,這些人不僅白天活躍在街頭,甚至在深夜也提供服務,並且一直持續到天亮,原因在於,兩宋首都的夜生活十分豐富,很多人在午夜以後才做完工作或者結束社交活動,這時候容易感到口渴,正是賣茶人生意開張的好機會。賣茶人在街巷間遊蕩,其茶擔上的備選項目頗為豐富,遠不止提供點茶一種服務。面對隨時出現的主顧,當場用熱水「燙」、「泡」出各種清香的「熟水」,也是他們擅長的本領之一。

宋代熟水的一大令人驚奇之處,在於所倚靠的材料往往價格低廉,方便易得。在這方面,最為極端的例子要算粱稈熟水,居然截取稻稈就能做出香美的熱飲。以生活中很容易就能搞到手的植物之果、花、葉、莖為原料,幾乎沒有成本,這就讓普通民眾都有能力享用不僅經過煮沸消毒,並且有滋有味的飲品。

到了明代,由粱稈熟水進一步發展出「稻葉熟水」、「橘葉熟水」、「桂葉熟水」,其製作流程算得上奇思妙想:先在水壺中灌好沸燙的白水,然後把曬乾的稻葉或者橘葉、桂葉中的一種用火引燃,再將帶着火焰的乾葉拋入壺內的熱水裏。蓋上壺蓋,靜置一會兒,就會得到一壺「香甚」的清新熱飲。讓火焰投身於熱水,由此催生賦予人類口腔快感的滋味,這絕對要算「魔幻飲料」。

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