阿諾專欄:泥漿星球的初次邂逅

撰文: 阿諾

11 Aug 2017

經過十年飛行,泰坦號太空船終於抵達泥漿星球。時為地球時間2460年。

從地球到泥漿星球的直線距離是5光年,泰坦號裝備的是人類於2299年研製出來的光子引擎,可以用光速的一半速度飛行。還有三個月就到達泥漿星球之際,船上的電腦喚醒了躺在凍眠櫃裏的船長普里莫克斯、大副薩伏多和二副馬泰奧,讓他們為降落做準備,並翻看機械探測狗013發來的訊息。

探測狗013在差不多五十年前被投放在泥漿星球上,但直到三十多年前,它才向人類發回第一份關於泥漿星球存在智慧型生命的觀察報告。在第二份報告中,它表示這些生命智商介乎人類智商指數30至300之間。在後續的報告中,它解釋了為何它那麼晚才發回訊息,原來它被投放到泥漿星球時,由於投射角過於狹窄,令它高速衝向星球表面,導致劇烈撞擊,自身的電子系統被泥漿侵入,它花了十多年時間來修理自己,目前還有一些功能未能恢復。

普里莫克斯和薩伏多駕着登錄艇,依照狗013的指示降落在泥漿星球北極的一小塊陸地上,而泰坦號則停在北極上空一萬公里處。太空船攜有巨型核彈,只要在一個與地球差不多的行星引爆,就可以把行星上所有的生命體化為塵土。是否動用核彈,就視乎對該星球生物的考察結果。

狗013站在那塊陸地的一塊岩石上等待他們。那是那裏最高的一個點,它收起光能吸收板,直起身體,舉起前肢拍了幾下,歡迎人類到來。

他們一登陸,立刻開啟太空服上的拍攝工具,並同步把影音傳回泰坦號分析評估。鐵灰色的泥漿星球的表面,突然起了一陣湧動;一股浪從遠方奔過來,在陸地邊掃過,浪尖冒出點點黄色 。

狗013發出奇異的一聲咆哮,漿浪猛地停下,消散掉。一隻黃色的物體從泥漿裏冒出頭來,它向剛剛着陸的普里莫克斯和薩伏多擺動了幾下身體,但沒有發出任何聲音。

「它說,歡迎你們來到樂園星球。」狗013說道。對於人類來說,這是第一次看到這種外形的智慧生命,長得像一條滾圓的黄鱔,露出漿面的部分約有半米高,看不出它的臉在哪一面,但明顯有視覺與聽覺能力。

「問它叫什麼名字?」普里莫克斯對狗013說。「它叫『5』,它們是用數字來起名的,我認得它。」狗013說。

「問它20×25等於多少?」狗013舉起前肢做了幾個動作,「5」 直着身體一動也不動,然後突然左右扭動起來。

「它說答案是500。」狗013說。

(隔周刊出)

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