搶救福德祠

16 Apr 2016

晚近在香港和台灣行山,特別會注意福德祠。不管村頭村尾或山腳山頂,遇到了,總要駐足觀察,探看坐落的位置,以及建築形式。

一般說來,在香港郊野,福德祠分布並不多。一座村子旁邊,多半只有一座相伴為多。最近到二澳和大棠行山,發現一路都有好幾座,因而印象才深刻起來。

在台灣的郊野,福德祠的分布端看環境的需要。偏遠的郊野,福德祠亦不多,但連着好幾座村子緊鄰,又或者十來戶人家圍聚成莊者,福德祠便密集了。甚而修建出有模有樣的廟寺內涵,展現特有的格局和自然美學。

前些時,我在苗栗三義一帶的山村漫遊,那兒即是福德祠集聚密集的環境,而且更有一派地方特色,不同其他地區。我常搭火車抵達,再沿着公路折入鄉徑,走入附近的山村漫遊。

這些山村,大抵名不見經傳,地圖旅遊指南裏,絕不會介紹。但我偏好這種淳樸之地,一路上,到處可見水田的開闊環境。多半廢耕,只剩空蕩的草地,但也有改種地瓜和菜畦,跟農夫閒聊常有諸多心得。他們看到外來人都相當客氣。畢竟少有人來,又非觀光區。他們總是把意外出現的旅人當做朋友,有時聊得興起,還會分享耕作的食物。

最近走訪一處,叫雙湖村。沿着鄉徑,一路便有十來戶住宅散落其間,七八間淳樸的福德祠也沿着山腳坐落,分屬不同住家照顧。福德祠,客家人稱為伯公廟,小巧而古樸,坐北朝南,以卵石做為基台,伴着大樹。廟寺本身再以遠方山區來的砂岩搭蓋,守護着水梯田產業和各種旱作。若論台灣最美麗的福德祠聚落,這一區絕對值得推薦。

其中一間,五年前,我試着說服旁邊的住家,一位經常祭拜的陳姓老翁。希望他不要搭蓋新的廟寺和鐵皮屋,儘量保持原來的素樸模樣。老翁原本很哀怨,自己過往沒什麼錢財,可以把住家旁邊的福德祠蓋得金碧輝煌。最近準備了一筆積蓄,正要大興土木。我急忙跟他說,若果這樣的豪華,反而失去古樸的特色,我就不會帶學生來此探望福德祠了。老翁經我遊說,慨然應允。日後我再去,他果真一直信守承諾。

但此鄉幅員遼闊,我還來不及宣揚美學信念,意外即發生。上個月,我又帶了三十多位在地高中生,希望帶他們多認識桃竹苗台地的家園,石虎的故鄉。沒想到,半年不到,中途有一座,倚靠朴樹旁邊,搭蓋出紅色的鐵皮屋,周遭鋪了許多水泥和石塊,還把過去陪伴多時的朴樹都隔絕了。福德祠的改建,讓我們相當錯愕。

很顯然,我認為天人合一的自然生態環境,當地人並不這麼看待。他們在乎的是自己有無虔誠之心。福德祠常年以簡單素樸的樣貌保持着,很多人跟陳姓阿公一樣,會覺得對不起祖先和神明。

這一間便是典型範例。鄉公所原本還要撥款贊助,翻修廟寺,但周遭的六戶人家,婉拒了鄉公所的捐錢。他們堅決要分攤,各自出三千,籌好經費,搭建鐵皮屋。他們以為這樣更有誠意,伯公會庇佑他們。

此廟因而便有一大宅第遮風蔽雨,廣場再鋪上水泥,讓村人擺設各種供品。鬆動的卵石以水泥黏死,還刻意做了兩套石桌石椅,擺在前後。上下石階則以花崗石鋪成,老人家得以走得更穩。

學生們休息時,一位老人剛好前來拜拜。經由打探,了解此事來龍去脈後,我特別告訴學生,老人家是用虔誠的態度去面對福德祠。他們認為若不蓋得輝煌反而對不起伯公,因而才會有這樣華麗的形式。了解後,我們轉而該有另一種思考,謝謝這些阿公為我們上了一堂課。以後若要保護福德祠,不是悲觀的放棄,而是得更了解在地人的想法,才能夠有效勸阻,或者提供新的保護方式。

譬如跟他們叙述過往福德祠的美好,連日本建築師都想來此探看。這裏擁有最素樸的福德祠聚落,反而是當地的驕傲。我們或可以發動志工運動,幫他們修築卵石石階,讓老人家可以安穩的走到廟前拜拜,或者幫忙修築一個充滿美感的屋宇,讓福德祠擁有更好的休息空間。

許多事情都可以再學習,朝正面方向去看待。這是幾回觀看福德祠,看到地景不斷破壞下的心得。希望孩子們,也能透過這一沮喪的場景,產生新的保護想像。

(隔周刊出)

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