陳微薇專欄:無現金不如無消費

撰文: 陳微薇

07 Nov 2017

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Benny月初趁黃金周從上海回港,大夥於是約好飯局。席間閒扯到「無現金社會」,Benny道:「大陸用App付款真的十分方便,無論銀碼幾細都可以電子支付,出街帶電話便可以了。不像香港的士只收現金,還理所當然不找毫子!而且人民幣真係好污糟,掂少啲好!」

銀紙果然是「臭錢」,根據2014年紐約大學生物學家Jane Carlton的「骯髒錢」研究計劃,一張紙幣竟然含有三千種細菌,當中不少對人體無害,但有些卻可以傳播導致皮膚感染和胃潰瘍的病原體。若沒有現金,這些微生物或會轉移到其他表面、甚至完全消失。不過,前不久不也有新聞說手機含菌量比廁所板還高?這個回合或者只能打和。

早前有新聞指馬雲與李嘉誠宣布共同營運電子錢包「支付寶HK」,兩地鉅富破天荒合作,足證「無現金」是商家必爭之地:據中國研究機構艾瑞諮詢估計,2016年中國移動支付的規模達38兆人民幣。而《中國互聯網絡發展狀況統計調查報告》則指,去年實體店以手機結算的比例已逾半。合作若能推展香港及外國,財源自然滾滾來。

然而教人不明白的是,不少主流媒體因而聞歌起舞,把手機支付吹捧為「先進」,用現金則是「落後」。對於頭腦簡單的人,盲目追求最新科技就是「進步」的定義,情況就如將國家GDP增長看成自身幸福的指標。實情卻是消費者愈少使用現金,銀行、信用卡、手機支付供應商獲利的潛力愈大。而由於我們的每一筆交易皆有紀錄,這個龐大的數據庫同時又為這些機構帶來商機,更或方便極權國家操控人民。

無現金交易固然有其便利,但現金也並不如金融機構所講的「十惡不赦」必要淘汰。事實上,即使各國奉為楷模的瑞典,雖然商店現金交易只有不足兩成,但是斯德哥爾摩皇家科技學院Arvidsson教授的調查指出,三分二人並不希望現金完全消失,民眾喜歡的是有選擇的權利。

其實所謂無現金社會,不見實體背後還是有現金的概念,無現金其實是非現金。微薇認為真正的無現金經濟,其實是無消費經濟,說的是傳統的以物易物。古老當時興,根據美國《創業者》雜誌的報道,全球的以物易物經濟正在增長,在美國,以物易物的價值達到每年160億美元。過去數年,不少提供易物平台的初創企業應運而生,其中一個成功例子為加拿大的「Bunz 交易區」。

Bunz的發起人是Emily Bitze,當時她剛畢業並搬到多倫多,在二手衫店工作而同時要應付房租和學生貸款捉襟見肘。有日她連吃意粉的材料也買不起,於是在Facebook開羣組找朋友,發現大家景況相似,而且各人都有不要的東西。於是她在組內發起以物易物,想不到一傳十、十傳百,四年時間儲下三十萬用戶。平台的條件是不以金錢交易,用家對Bunz情有獨鍾,是因為平台的草根和「社區」味道,大家守望相助,由易物到找朋友、提供服務和意見,雖然是網上認識,但感覺卻不是陌生人。Bunz得到天使資金投資,現在搖身變成初創企業。

無現金不如無消費,前者說穿了只不過是推廣更便利的消費模式,讓大家更輕易買下不必要的東西;無消費的以物易物,則令資源得到更有效運用,為環境減少一件垃圾之餘,人也不必成為消費奴隸!

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