西西專欄:萬花筒

撰文: 西西     攝影: 何福仁

28 Jul 2017

為什麼買玩具會跑到書店中去找呢?因為許多書店都有童書部,小朋友最多。又因為不少玩具和故事書有關,什麼漫畫、什麼電影都和玩具攜手聯營。又因為有的玩具針對的是成年人,例如汽車、手錶、有關的資料可以在書店中找到。又因為有的玩具內附有一本厚厚的精采的說明書。又因為什麼什麼等等。

我是一個喜歡玩具盒內附說明書的人,就像上劇場看表演喜歡收到一份場刊。年輕時看越劇,每部新戲上演都會附送場刊,不但介紹演員,還印着整套戲的曲詞,我那麼喜歡越劇完全是因為看戲有曲詞帶回家,回家後每天聽收音機聽戲曲,人人都打開場刊的曲詞跟着唱,我就在那時能背徐玉蘭所演賈寶玉《紅樓夢》的哭靈。離滬到港時,我的珍寶是一個書包,裏面沒有學校的課本,一書包都是越劇《信陵公子》、《北帝王》、《紅樓夢》的曲詞本子。俱往矣,如今,看電影一頁場刊或宣傳文字也沒有,當然,有人告訴我你可以上網看片花啊。要是萬中之一不上網呢?

還是有心的玩具商照顧買玩具而不上網的人。我買到的一盒萬花筒的說明書居然喧賓奪主,裏面附的小冊子居然是一本有一百多頁圖文並茂、內容詳盡的厚書,而且是彩色印刷,A4紙的面積。打開盒子,沒見到什麼萬花筒,原來需參加DIY互動,一面看圖一面動手做,圓筒,筒蓋、玻璃片、填料一應俱全,居然一會兒就完成了。指導製造方法的書頁僅佔全書的兩三頁,其他的頁數是詳盡的說明和解釋:歷史啦,起源啦,光學啦,什麼人發明啦等等,又佔十多頁,那麼其他的文字還有什麼可講?有,足足幾十頁,講的是做各式各樣製造萬花筒的方法,用什麼材料,到哪裏去找,廢物如何利用。原來單單是萬花筒的族類竟有二、三十種,可以是圓筒形、十字形、雙筒形、無筒形、旋轉軸形,填料格中可以裝上乒乓球,可以採用夜光的熒光小物、各式珠子、碎石、剪紙、鈕扣,最厲害的還是可以在格箱內充水,顯示出水中懸浮的姿態,的確匪夷所思。難怪這盒玩具名叫Kaleidoscopia。

我其實也是個萬花筒迷。如今收藏的有圓筒形、十字形,有上發條旋轉形,又有很小而可以掛在項頸下垂的吊飾,豈知是多麼小巫呀。在眾多的萬花筒中,最容易製造的是「三把尺」。材料是到文具店去買三把幾吋長的塑膠尺,但需選擇三種不同的顏色,即紅、黃、綠。方法是把三把尺砌成金字塔形狀,像一條三角形的隧道,也就是三稜鏡的模樣,之後,用三條橡筋圈,把尺的頭、中、尾三處套牢,這件物體就是萬花筒了。我沒有試過,因為我找不到三把不同顏色的塑膠尺。其實,我想做的是另外一些特別的萬花筒,例如,把手電筒變成萬花筒,在晚上拿着手電筒,按下光就有萬花的景象,豈不有趣?又例如,不舉例了,還是由各人自己去發明,去創造。還是說說什麼人發明萬花筒吧。根據說明書,發明萬花筒的是蘇格蘭的一位科學家大衛.布儒斯特(David Brewster),生於1781年。在他之前,則是古希臘數學家托勒密寫過關於光的奇異現象。

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