西西專欄:瓷貓

撰文: 西西     攝影: 何福仁

07 Jul 2017

一切由一個故事開始。故事的主角是一隻貓,名叫班尼狄。牠可不是班尼狄福爾摩斯,但牠同樣是電影明星,而且紅得發紫。報紙上每天都有牠的新聞,不是下一部片牠將演什麼角色,就是牠如今身在非洲馬達加斯加,或者巴西里約熱內羅什麼什麼。最新的一件新聞卻是,班尼狄結婚了,新娘子是名模露絲瑪麗。於是,一冊厚厚的故事書出版了,裏面都是班尼狄和瑪麗的圖片,牠們的新居啦,家居佈置啦,各款時裝啦,旅行的照片啦,等等。

本來只是一本書,名叫《班尼狄的世界》,作者會畫畫,繪圖本不但吸引小朋友,也吸引許多大朋友,因為繪本中的主角是貓,讓貓迷無限支持。故事的作者不但會講故事,會繪畫,還會製瓷器,這又引起了瓷商的注意,於是班尼狄瓷貓上市;這已經是十年前的事了。我第一次見到瓷貓時,見到的類型不多,只見到班尼狄站在一旁,手拿士巴拿,大概汽車出了點故障,需要修理。阿班身穿藍色條紋西裝,有趣的是,身上有魚的裝飾。坊間瓷娃娃大多是維多利亞時代的古典美女,很斯文典雅的模樣,不及十八世紀的柴郡女子活潑,著名的柴郡瓷娃娃都是壁爐架上不可或缺的擺設之一。有趣的瓷公仔不常見,而且是系列的,而且是貓。我所見的班尼狄瓷貓雖是第一批,但角色已不少,除了班尼狄和露絲瑪麗和牠們的兒子馬克斯,還有牠們小女兒露西。一家四只,有單獨造像,也有雙雙出場,更有一家貓一齊乘車等等。最矚目的竟是除了一般五、六吋高的公仔外,還有兩個特別的高大,每個高達二呎。當然,價格也達到四個數字。我看了半天,買了個班尼狄拿着士巴拿。

原來過了一年,竟見到了第二批班尼狄,這次是班尼狄和朋友系列。班家的朋友可多了,蛇呀、象呀、食蟻獸呀、環尾狐猴呀,地點也遍佈世界各地。雖然喜歡,但不敢放肆,買了一個露絲瑪麗。沒想到過了一年,又見到第三批班尼狄,是班尼狄和運動,寫班家人做的不同運動,乘腳踏車、游泳、滑雪、打高爾夫,真是沒完沒了。這次,我買了兩個北極熊,因為熊身上有許多魚。第四年,第四年沒有再見到新的班尼狄。店裏的瓷貓也買得七七八八。到了第五年,連最高的瓷貓也不再出現。我一直最喜歡的一件班尼狄製品是一座土耳其浴室,露絲瑪麗躺在牀上蓋着毛巾。我遲遲不捨得買,現在很後悔。

瓷貓本身的特色是全身彩繪,色彩斑斕,服飾時尚,健康活潑。不論作何種打扮,總有一些魚點綴在身。主角雖然只有四名,但每一個都有多款不同的變化,又有彼此之間不同的組合,加上和其他不同的動物相聚,更加變化多端,整個系列,琳瑯滿目。作者是誰?原來是奧地利一位女士,名字就叫露絲瑪麗.班尼狄。她在維也納哈兹朵夫時裝學校畢業,研究軟織品、設計、繪圖等科,有堅實的雕塑根底,作品果然有力、抒情又靈動。她說她從小在一個養貓的環境中長大。有人問她和瓷貓除了名字之外有何共同點?她說我們都愛宇宙和大自然。她當然喜歡畫貓,最喜歡畫的其實是長吻浣熊。

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