陳微薇專欄:無人駕駛烏托邦

撰文: 陳微薇     攝影: 法新社

28 Jun 2017

夏日炎炎,大部分人都躲在商場避暑,但上個周末微薇到了一個零冷氣的地方參觀,卻有涼風送爽,說的是零碳天地新開的「氣候變化與智慧城市」體驗館。這個本月才開張的新館展覽多項智能科技,有機械人導賞員、IronMan式機械裝甲衣、虛擬實境及增強實境體驗等,還可以試坐如放大版高爾夫球車的無人駕駛電動車。

提到無人駕駛技術大家或許仍感到天馬行空,但在歐美已經是現在進行式,更是各車廠及科技巨企的兵家必爭之地。傳統車廠如Audi、BMW、Ford、Toyota、Nissan等紛紛宣布會在2018到2021年推出無人車,而Tesla、Google、蘋果、三星及百度也正在鬥快研發無人駕駛技術。根據《福布斯》雜誌的報道,有研究指2020年市面將會有一千萬架無人車,到2030年,每四架車便有一架會是自動駕駛。

在香港,創新淪為口號,前不久所謂「創新科技局」繼續以犯法為由批評Uber,卻完全無視法例過時的事實,官僚心態表露無遺。而真正實踐創新的美國,加州政府正打算於年底修改法例,讓無軚盤、無腳掣及無人的「三無」車於路上行駛。雖然這幾年一直有不同的自動駕駛車輛在加州試行,但是政府始終要求以上三項條件。業界對是次修例都大表歡迎,認為有助技術創新。在新加坡,NuTonomy公司已在當地的北區試行自動駕駛的士,預計明年將會正式商業運作。

無人駕駛車前景一片光明,更被視為環保節能的新典範,因為無人駕駛技術往往和電動車緊扣。根據美國環保局的數字,美國現時四分一的溫室排放來自交通,若自動化等於電動化,當地能源部門估算燃油消耗可大減九成;而另一減排效益則來自電腦操控的加速或煞車比人類來得更有效率。無人駕駛技術又和共享經濟連繫,若推行自動化車輛共乘,污染及擠塞也會減少。

不過,無人駕駛車是否真的會帶來各車廠所描繪的環保烏托邦?會計師行畢馬威的一個研究預計,無人車服務將令十六至廿四歲及六十五歲以上的人增加出門里數,到2050年,美國汽車將行駛額外三萬二千億公里。而去年美國華盛頓大學及英國里茲大學的共同研究亦估計,無人車或令汽車能源消耗增加5%到60%,原因是大眾或會改變運輸模式,以此代替火車或飛行;他們也估算長者和傷殘人士亦會增加2%到10%的道路使用量。

負責該研究的其中一位教授 Zia Wadud指出,若沒有政策配合,無人車能否鼓勵共乘是未知之數。許多人或不願意與其他人共乘而擁有自己的無人車,又或因為無人車太方便而減少使用大眾運輸,這些都可能令交通擠塞不減反升,也和現行鼓勵單車、步行和公共交通的政策相悖。他們建議各地政府在推行全自動化前,應先推廣有環保效益的部分,如監管機構可以鼓勵所有自動車牌子都共用標準的汽車網絡守則,令車輛能夠在道路上互相溝通,令路面使用更有效率。

無論對環境是福是禍,無人駕駛熱潮已是勢不可擋。既然不能禁止,微薇認為各國更應在無人車通街走前,以各種政策將自動駕駛推向環保方向,如限制使用再生能源、以稅款鼓勵共乘、增加公路收費等。面對新科技,愚蠢的政府只懂以陳舊的法例試圖阻慢進程,但進取的國家則可修法以拆牆鬆綁,真正以人類福祉為依歸。

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