陳微薇專欄:熱死人

撰文: 陳微薇     攝影: 明報資料室

07 Jul 2017

「大暑小暑,有米懶煮」,炎熱天氣令人食慾下降,不怎麼動也汗流浹背,更懶得出門以躲毒太陽。昨天才剛過了小暑,可是根據廿四節氣,「暑氣至此尚未極也」,令人不耐煩的夏季還漫長。微薇身邊朋友索性紛紛離港歐遊,面書上只見各式英國、法國、俄羅斯、東歐遊蹤。估計到暑假來臨,更多家長會扶老攜幼出走避暑呢!

不過今年熱浪也襲擊歐美,美國鳳凰城錄得攝氏48度高溫,熱得連不少航班也要取消;英國Exeter有學生因天氣過熱,校規不准穿短褲而改穿裙子抗議;同樣法國西部城市南特也有六名巴士司機投訴車內溫度達50度,公司卻不允許穿短褲,於是他們也改穿女司機的裙子制服以表不滿;葡萄牙也因極端高溫而引發數十人死亡的山林大火。

「熱死人」可能是香港人在夏天時的口頭禪,但隨着氣候惡化,熱浪分分鐘會搞出人命!世界氣象組織上月底發表聲明指出,根據美國國家海洋及大氣總署(NOAA)及美國太空總署的觀測紀錄,2017年首五個月,全球陸地及海面平均溫度是自有紀錄以來第二高,極端炎熱天氣將會變得更加強烈、頻繁和持久。

《自然氣候變化》期刊最近的一篇研究更指,全球近三分一人口一年中有至少二十天遭致命熱浪襲擊,若不採取任何減排政策,到本世紀末,熱浪侵襲的人口將或增至七成以上。研究以2003年為例,估算該年的歐洲熱浪令二萬至七萬人死亡。而英國國會2014年的一個報告亦發現該國每年平均有二千人因過熱而死,到2050年,數字更會因氣候變化而上升至七千,熱浪成為公共健康危機,尤以長者及兒童為高危。

即使自詡活在富裕社會而不怕熱浪奪命,氣候變化引起的夜間升溫也不容小覷。哈佛大學甘迺迪政府學院對七十六萬多美國人進行的問卷調查,發現夜間溫度異常會導致失眠。體溫下降是通知大腦入睡的信號,體溫若因環境溫度太高而無法下降,人就難以入睡。研究指夜晚溫度每上升一度,每月每百人便會增加三個失眠夜,即每年全美增加一億一千萬個失眠夜。若暖化持續,到2099年,每月每百人的失眠夜將增加到十四晚,而這個結果已將冷氣普及的因素計算在內。研究員指若是落後國家,失眠效果應更明顯。

氣候變化帶來的災難既深且廣,可惜人類的行動卻遠遠落後,巴黎協定訂出發達國家要向發展中國家每年提供一千億美元援助,但這個數字還不到全球每年軍費開支的8%。而以各國現行的減排承諾來看,全球升溫不高於兩度的目標岌岌可危。雖然形勢嚴峻,但也不是完全無望,要的是更進取地引入再生能源、改善能源效率及棄用煤碳。

在香港,引入再生能源的目標連第三世界也不如。波茨坦氣候研究所的報告《2020氣候轉捩點》估計,到2020年,全球可再生能源的比率估計可達26%至27%,但《香港氣候行動藍圖2030+》居然指出可再生能源於2030年的潛力約為3%至4%!如此落後的目標,還好意思叫自己作國際城市?特區政府在中港融合的事上遇神殺神,但面對既得利益則軟弱無能,放任香港落後。氣候變化生死攸關,再不積極就真的無可挽回了!

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