電池風波

    攝影: 圖片取自互聯網

15 Oct 2016

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飛機臨起機前,廣播總提醒:如乘客攜帶了Samsung Note 7,請馬上將電話關掉,不要在機上充電……三星這次電池「爆炸」風波,真的不要低估。每次聽見機師在警告,覺得用三星的真倒楣。今天連新聞報導員都說,Samsung Note 7電池「又」出事了,而據稱,手機是更換後的貨品,問題似尚未解決。

日前去德國漢諾威參觀國際商用車展,電動汽車自然是展會中焦點。電動車革新,相信已成定局,問題是在革新的過程中,各大傳統汽車製造廠如何回應,而電動汽車急促的發展(《Bloomberg Businessweek》稱中國電動車工業已出現泡沫),又究竟會帶來多少的「問題」,譬如充電池技術,在一眾專家們摸索(雖不致於瞎子摸象)中,如何減低犯錯誤,將意外減至最低。

既然手機都可以爆炸,含更大能量的電動車電池當然也潛在爆炸風險,我不是危言聳聽。

究竟充電池為何會爆炸? 三星尚未回應,但一般都說,是鋰離子電池過度充電的問題。

過度充電,簡單來說,會出現化學反應,產生熱量,嚴重的話,就會燒着了!

我在本欄(7月23日一期)曾寫過有關於電池管理系統(BMS-Battery Management System),那正是監管電池不致過度充電的重要功能之一。一般來說,手機(和便攜電腦)的BMS相對於電動汽車的簡單,客户最想要「快、靚、正」,於是手機設計要盡快充滿、最大化電池的容量,結果犧牲了安全系數。不要以為換了電池便沒有問題,因為問題可能出在BMS本身,如果防止過度充電的電路沒有修正,電池仍有可能「爆炸」。

但怎樣才是優良BMS的標準?在電動汽車行內至今仍沒有很明確的說法。

因為電動汽車製造商本身不一定生產電池,他們對於電池的理解(化學),與電池製造商或不一樣。BMS則是電子技術,中間涉及不同技術(如主動或被動模式),礙於成本關係、不同應用、電量消耗、電池壽命……太多變數,人人自說自己的一套,車廠沒有足夠技術和資源,不易全盤掌控。

或者,從我們熟悉的電動車製造商比亞迪(生產電池出身)和 Tesla(與松下合作生產電池)身上,大可知道電池對電動車的重要性。電池大約佔了電動車一半的成本,掌控了百分百的性命安全。

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