Simon Chung專欄:唱片的定位

撰文: Simon Chung     攝影: 法新社

04 Sep 2017

A shop manager shows off a period Japanese pressing of The Beatles' final studio album 'Let It Be' at the RECOfan music shop in Tokyo's Shibuya district on June 29, 2017. Sony said on June 29 it will start making vinyl records again on the back of surging demand for a technology that the Japanese firm abandoned three decades ago. / AFP PHOTO / Toshifumi KITAMURA

近日多張本地唱片,都以「發燒錄音」做賣點,我想起「半杯水」的說法──究竟係大眾音樂市場萎縮至小眾的niche market?還是以「發燒錄音」作賣點的唱片愈來愈受歡迎,成為了主流的消費?

但無論怎樣說,我都認為係好事。因為,這可以說明,CD和黑膠──這些「拎得上手」的實體,終於找到市場定位。

市場的定位就是,CD和黑膠要有較大的premium,才可以和串流音樂或MP3下載競爭,那就是製作講究,錄音精良,要讓人sit back and listen,奢侈地享受。

回顧過去所買的唱片,不少是為了好奇而買(譬如曼徹斯特出了一隊Oasis!),想聽個究竟,但聽完後覺得不怎樣便成為了架上的「收藏」。好奇心不單只殺死貓,也會造成嚴重的wastage,尤其是我們這些自以為咩都要知的資訊爆炸迷,購入大量很少聽──甚至從沒聽過的唱片,就是等閒事。

然而,今天的Apple、Spotify和Tidal這些音樂串流服務,可以圓滿解決了「為好奇心而聽」的音樂。每月只付一張唱片的價錢,便能聽到三、四千萬支歌,且新曲源源不絕。減少買碟,不是我不再支持音樂,只是少了浪費。

哪些CD或黑膠才值得擁有?就是那些我們死硬心鍾情的歌手樂手──還有,一些我會sit back and listen,靜心聆聽,又或者用來「爆機」的「發燒錄音」唱片。串流是casual listening;聽唱片是認真、「煞有介事」、Hi-Fi 的。

不少業內人士既嘆唱片銷路大大不如往昔,實在不明白實體唱片的定位已變,那已經成為相對(串流)昂貴的奢侈品,如要有出路,就一定要提供更精美的製作、錄音、甚至collectibles,沒有了,什麼都不是。

最近看一舊DVD,Paul McCartney的《Wingspan》,講他自退出The Beatles後的一段失意日子,在連串官司中,他和妻子一家人差不多「自我放逐」,落荒至農場。當一切重新開始,重組樂隊Wings,便開架van仔到處開免費演唱會,以招徠歌迷…… 終於重振聲威,成為最成功的Beatle。過去唱片銷售要透過演唱會,在今天互聯網世界,串流和音樂下載收入相對不大,開演唱會才是搵真銀(我在2015年O2 Arena看Sir Paul McCartney的演唱會花上逾300英鎊!),實體唱片定位在中間,既不是串流的隨意,也不是看演唱會的狂熱(那是一件「事件」),或者可以說,購入唱片,是表白對音樂愛意的證據。

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