Simon Chung專欄:智能喇叭

撰文: Simon Chung     攝影: 網上圖片

14 Jul 2017

周前傳出亞馬遜收購美國食品超市連鎖店「全食超市」(Whole Foods Market),網上有一笑話:

Jeff Bezos:「Alexa,幫我去Whole Foods買點東西……」

Alexa:「買Whole Foods。」

Bezos:「不,不是,等等……」

太遲,成交了。

alexa-cp-echo

亞馬遜的Alexa語音辨識系統係近年得意之作,普遍認為較谷歌、微軟或蘋果的技術先進,亞馬遜的智能喇叭Echo在同類產品銷量最高。由於人人看好這個市場,不容有失,紛紛推出產品,好像阿里巴巴上周便發布第一款智能喇叭「天貓精靈X1」。

阿里巴巴稱這是用了第一代人機交流系統AliGenie技術,能聽懂普通話語音指令,實現智能家居控制、語音購物、手機充值、音樂播放等功能。中國科技公司最「耍家」的,當然是以廉價取勝,這款「國產Echo」定價499元人民幣,較亞馬遜Echo(180美元)便宜一大截,更不用說走高檔的蘋果HomePod(349美元),肯定能搶佔「貪得意」,抱住即管一試的「玩」家,也不管實用性──但是,明天我們真的會透過智能喇叭去買東西、開燈熄燈、播音樂……?我存疑。

憑我玩過Echo一天半天的經驗,我以為那是未成熟的產品。情況令我想起,在九零年代初嘗試用語音輸入寫稿(懶學輸入法)一樣,錯漏百出,辨識度太低,最大的問題是proof reading最花功夫,你夠膽隨口說「打電話給Betty!」看也不看便講話?──難料應電話的是Patty又或者Peggy!這只是很簡單的操作。說到較複雜的指令,就更不靠譜──譬如有人說命令turn on the living room lights,Alexa就回答:there was no pudding room。真的,just for fun,不要要求精準的智能喇叭,period。

但為何這是必爭之地?因為他們都認為這是「明天」,掌握了智能喇叭,就掌握了背後的一切──購物、音樂串流、搜尋引擎、電子支付……它可以說是一個智能的「收音機」,就像有一個「亞姨」在盒內幫你做事,當然,AI除了可告知你想要的訊息以外, 還有它想告訴你的廣告!

儘管我尚未滿意目前的語音識別技術,但不代表絕望,因為聲音識辨和AI(電視借錢廣告都提到AI來了!)技術不斷進步,無人駕車、虛擬助手,那都是正在發生的事。

當然,希望愈大,失望愈大,不要奢望你下一部智能喇叭便能聽講聽教,只希望播出的音質好一點,讓我在浴室或廚房聽到電台播音清晰,decent的樂音,阿門。

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