Simon Chung專欄:HomePod

撰文: Simon Chung     攝影: 網上圖片

17 Jun 2017

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蘋果在WWDC上的壓軸好戲係智能喇叭HomePod,雖無甚驚喜,但仍可一談。

不少人批評蘋果愈來愈沒有創意,坐擁大量現金之餘,只靠手機食糊,不禁令人想起教主當年曾取笑時任百事可樂的John Sculley──幹嗎去賣糖水,做點大事吧!結果John Sculley被說服入蘋果,最後還「趕」了Steve Jobs出局,那是在iMac、iPod、iPhone以前的事……

蘋果出喇叭,其實不是今天的事,Apple iPod Hi-Fi在2006年推出──沒有藍牙、沒有像今天先進的喇叭技術,用兩隻80mm高音,傍住中間的130mm低音,以低音反射的原理操作。iPod Hi-Fi在短期內停產,不能不說是失敗之作,但產品設計有一定的前瞻意義。一、Take It with You,當年的充電池技術水皮,但iPod Hi-Fi堅持可用乾電,6支D大電,唱十小時以上,家庭音響的可攜性一錘定音。二、Active Speakers+,iPod Hi-Fi除內置擴音部分以外,也含D/A解碼功能,我即管稱這為Active Speakers+,那是今日所趨的大勢。

但話說回來,就因為蘋果沒有堅持,失去了往後「暴發」的藍牙喇叭市場──最後竟要收購Beats by Dr. Dre去補住市場佔有率,那是生意,不是創意,牢騷當年已經發過,不贅。

蘋果推出HomePod,明顯順住漸漸成勢的家用聲控電器市場,Amazon有、Google有,蘋果能否做得更好?那是問題。

聲控技術目前以Amazon的Echo領先,公司在2010年開始自家研製,幾年間便有這麼大成就,不能不佩服Jeff Bezos的執行能力,有遠大眼光、講得出做得到,那是亞馬遜令人放心之處。但畢竟他們不是最好的產品生產公司,Echo售180美元,是不上不下的定位,之前曾代朋友買過一隻,順手拿來玩玩,手感不怎樣,作為家中隨意用用是可以的,但音質就比不上我的KEF Muo,或較大隻的Audio Pro Addon T3了。

蘋果的HomePod訂價349美元,我們當然期望要好一陪!看見其中的低音喇叭,以及圍繞的七個高音,應落足料,務求在音質上要全勝。蘋果的優勢除了是客戶大多較「手鬆」以外,一系列產品綁在一起也更容易讓「果粉」冇得揀,哪怕訂價較高。

個人對於聲控功能的使用性一直抱疑(最高使用率相信只有電視機轉台),今天蘋果靜靜地走入市場,相信仍會以播音樂為主、聲控為副,但那未嘗不可說是一個時代的到臨。

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