【擁抱生命. 單一麥芽威士忌】單一麥芽喚醒畫家的創作靈感

撰文: 佟鎮南     攝影: 劉玉梅、周耀恩、徐子豪、李浩賢 部分圖片由受訪者提供

24 Feb 2017

對蕭宛如(Jessie)來說,自從遇上了單一麥芽,生命就進入了一個魔法世界:先是上天賜予一套喚醒回憶的魔法,再來送她一張能捕捉自己心中斑斕色彩情感於畫布上的魔法網。

初次見面,Jessie那派在香港久違了的斯文大方氣度,感覺很「文青」,讓人有點猜不到她的工作,Jessie以其銀鈴似的笑聲揭曉答案:「最初從英國回來做的是時裝相關工作,因為我大學學的是時裝設計。」雖然從事的是創意行業,但畢竟是未能滿足Jessie的創作慾,於是在2015年,她決定聽從自己的心意轉行畫畫──莫以為Jessie是不吃人間煙火般的白日夢女,經歷過香港時裝業那種要習十八般武藝於一身的木人巷式訓練,和當年修讀哲學碩士時練就的精密邏輯計算,Jessie雖然志在創作,但亦要讓創作熱情轉化成收入,於是她準確地針對那些不甘讓自己只扮演經濟動物的香港中產階層,編製一套讓人在三小時內完成一件畫作的畫畫課程,這種教畫方式非常受到被教育實用主義圈養長大的香港中產脾胃。然而在這種「目標為本」的學習背後,Jessie着重的是教人如何利用顏色筆觸釋放自我:「最初我在PMQ舉辦畫畫工作室小試牛刀,教人在三小時裏學懂如何創造自己的Pop Art作品,由於那次很成功,讓我有信心走我的畫畫之路,於是就開始租畫室一邊教畫一邊創作。」

從點綴他人的生活到為自己創作,當中要衝破的是對美好生活定義的心理關口,雖然Jessie未想過是否跟單一麥芽有關,但恰好是Jessie從飲葡萄酒到變為對單一麥芽着迷的時候:「我的酒齡很淺,接觸葡萄酒也大約是在2013年時,因為身邊朋友都飲葡萄酒我才開始學習品嘗,去不同的品試會,也有上過葡萄酒課程,閒來會逛逛酒窖。」但一如葡萄酒中以陽光和活潑見稱的Shiraz,跟滿載和式和敬清寂的日本威士忌相比,終歸還是少了幾分骨子裏的倔強。所以當Jessie第一次品嘗到蘇格蘭威士忌,那種澎湃和複雜令她一試鍾情了:「有一次在酒窖的推廣活動,試了Highland Park的12年到35年,那枝35年簡直開了我眼界──原來35年的單一麥芽可以複雜如斯!之前我可是覺得威士忌難飲的,現在想來當然是因為以前飲過的都是調和威士忌,沒什麼個性。因為那枝Highland Park 35年,引起我對單一麥芽的興趣,於是除了去品試會,結識了像Tony這樣的朋友,可以一起研究,我甚至考取了Whisky Ambassador資格,也去過新加坡的Whisky Live(威士忌展)。」

坊間一般認為,鍾情單一麥芽是很陽剛性的選擇,然而Jessie這位畫家卻因為單一麥芽而更能表現女性獨有的感性:「對我來說,每次品試時,我不像男孩子那樣寫tasting note,我只是盡情投入當時那杯酒帶給我的意境,如果那次品試不能讓我感到意境,或跟過去回憶連繫不上,對我來說,對品試沒記憶即代表那威士忌無性格──女孩子享受的,是飲酒當下的感覺能跟自己生活產生共鳴和聯繫,可以令你找回那些以為已經早已被自己遺忘的時刻,那種失而復得的珍貴,令到那杯威士忌和當下結合成日後的回憶。就好像我飲到一枝有香口膠味的威士忌時,馬上記起的是一個小學時下午小息,一時間,當時的聲音和甚至皮膚上的感覺都記得清楚;有時由口裏傳來的花香,或泥煤味,卻會令我靈光一閃,從中創作出一個故事,或帶出一種感覺,讓我很想畫下來。」

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(由左至右)Macallan 10年Cask Strength:因為是舊版的Macallan Cask Strength,當時10年的往往混和了更高年份熟成的在裏面,跟現在的18年25年比併一定贏,因為夠濃烈,這枝M10是Jessie創作時大腦便秘時的醒腦秘方。

這三枝是買來收藏的:Elements of Islay Lg5應該是甜美水果和泥煤互相平衡的艾雷島出品;Scotch Malt Whisky Society(SMWS)的26.114其實是Clynelish蒸餾廠在2003年的蒸餾出品,SMWS選用波本桶熟成11年,於2015年裝瓶的Grandma’s Summer Jam Recipe系列,是一枝「當甜美遇上香料」的選擇;至於1990年的Dalwhinnie,因為是當年以Olorso雪莉桶雙重熟成的舊版,買時只千多元,抵玩!

Port Ellen 31年:在1980年代閉廠的Port Ellen出品,是很多泥煤味同好心中的聖杯。Jessie當日為獎勵自己,咬一咬牙豪擲九千多元買回來。Jessie說,當時市面其實已賣到萬多元,只是朋友的友情價才這樣相宜。Jessie說她曾飲過31年,可用一個堅強有教養又歷盡滄桑的女人形容。她說是她飲過最溫柔的。

白州18年:那種清新如置身森林香的感覺,非常放鬆。

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