香港獨有文化遺產:牛奶公司牧場與置富谷

24 Aug 2016

位於港島西南的薄扶林區,部分地方仍然保留着香港牛奶公司的舊有建築物和其他遺蹟,該公司曾經在香港佔着極其重要的地位。這些遺蹟有些可以輕易進出,有部分則人煙沓至,也因此至今尚存。

牛奶公司於1886的春季,由蘇格蘭醫生白文信聯同幾位地位顯赫的商人成立,旨在為香港市民生產安全、不受污染的牛奶。白文信在十九世紀末的香港擔演着極其重要的角色。除了開辦牛奶公司,白文信對香港的貢獻還包括於1886年成立醫學會、於1887年與另一位蘇格蘭醫生康德黎醫生開設香港華人西醫書院(即香港大學醫學院前身),還有1887年與何啟爵士開設雅麗氏紀念醫院。

牛奶公司牧場規模日漸擴大,佔用的範圍由瑪麗醫院下方沙宣道一帶,延伸至後來成為華富邨的地方。公司為牧場從英國引入一批乳牛,牠們世代一直效力了九十六年,直至1982年牧場結業。牛奶公司繼續經營,現已
易名牛奶國際控股有限公司,是一家業務遍佈香港與全亞洲的泛亞洲零售集團。

位於雪廠街的牛奶公司倉庫(藝穗會現址)是牛奶公司在港島中環的另一遺蹟,但在薄扶林卻可以找到三幢保育良好的建築物,分別為薄扶林道的舊牛奶公司主辦公樓、位於香港演藝學院伯大尼校園旁的前高級職員宿舍
(現正由明愛改建成活化博物館),以及毗連的香港演藝學院惠康劇場,其前身為牛奶公司1號及2號牛棚。這些前牛奶公司建築物全部都被列為歷史建築。這些建築物的東面,在薄扶林道對面薄扶林村的上半位置,有兩座已棄用的前牛奶公司員工宿舍大樓,在它們後面的林木範圍,可以找到保存完整的舊有牧場結構。這裏是基本上結構完整的飼料貯窖,用來儲存飼料來餵養乳牛。這些貯窖平面為圓形,屋頂呈圓錐狀,以碎石沿山坡建造。結構下半部分有三層高,上半部則為一層高,在平面平台的一端設有打開貯窖的門戶,由護土牆支撐,也就是當時把飼料裝進貯窖的地方。這是一個令人印象深刻的建設,值得給予歷史建築評級和得到恰當的保育。

不少舊有牛奶公司建築已讓路予發展用途。然而,即使人們刻意清拆,又或時間與自然老化,位於置富花園東面的置富山谷,現時仍保留了不少牛奶公司的遺蹟。這個範圍有着豐富的牛奶公司足印,也保留了眾多美麗的古
樹名木,在曾經讓乳牛吃草,現已長滿雜草的範圍內。

在這裏,幾片草場的圍牆外可以看到另外兩個飼料貯窖的遺蹟(雖然沒有像上述所提到的那麼完好無缺),還有存放動物糞便的石建糞坑、豬舍(飼養食用豬隻)、牛奶場的基座以至路、橋、小徑、儲水箱、排水道,以及長滿高高象草的地方,象草是從澳洲引進香港餵飼乳牛用的植物。

由於這些遺蹟歷史意義重大,也可發揮景觀作用,更是區內具有高度生態重要性的地方,多位學者聯同環境、歷史與保育活動分子已促請特區政府為現存的歷史結構作歷史評級,以及在置富山谷建立生態公園供香港市民
享用。香港市民應該支持建議獲得通過。

作者簡介
Ken Borthwick,一位以香港為基地的保育建築師,參與英國、香港與挪威的歷史建築保育工作並提供顧問意見。

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