一千字詞解釋世間萬物

撰文: 張帝莊

18 Nov 2016

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自小沉迷排名與統計,比如我很小就知道,英文中最常出現的五個字母,依次是etaoi,最常見的字是the,最常見的中文字是「的」。這種頻率統計,可以應用在破解密碼,也可以用在童書寫作。最出名的例子莫如美國作家Dr. Seuss創作的《The Cat in the Hat》,據說他創作這個膾炙人口的故事時,所用字詞只能在400個字中選出,結果全書總共用了236個不同的生字。 我認為,能用最淺白的字,表達複雜的東西,同時寫得好看,這樣的作者,一定是天才。

最近看到Randall Munroe寫的《Thing Explainer》,驚為天人。美國八十後作家Randall Munroe曾任職太空總署,擅長用極度嚴謹和極度抵死的方法,解答讀者最無聊的發問,譬如海嘯時躲在泳池是否聰明、給狼狗追時你向牠投擲書本而擊中牠的機會率多大等等。這部新作,圖文並茂,一如以往幽默過癮,充滿科學趣味,更抵死的是,無論他解釋的是人體構造、火箭引擎或者外太空旅行,他都規定自己只能用最淺白的一千個英文字詞。於是,肛門變成hole,腎上腺素變成Fear Water,肺變成Air Bag,火星變成Red World,金星變成Hot Sky World,而我們踏足金星,將會死(書中用語是You will not come home)……這本書,第一是,真是太有才了,第二是,真是太好笑了!

《Thing Explainer》
作者:Randall Munroe
售價:$237
銷售點 / 查詢:商務印書館

 張帝莊 ‧ 採訪主任
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