看歷史書 要大要橫要快

24 Jul 2017

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看歷史,本來有三大竅門:一曰人,二曰橫,三曰快,意思是讀歷史,要關注歷史上的人物,要注意同期東西方的橫向比較,還要讀得快,因讀得太慢,很容易迷失,摸不清整體脈絡。
最近加了一個竅門,叫做「大」。「大」的意思就是大。
一本高38cm(逾一呎)的特大書籍,給人完全不同的感覺。那種投入,那種重量,那種奇幻,那種衝擊,那種觸動,都絕非電子閱讀器和普通大小書籍所能比擬的。那是一種身在現場、子彈橫飛而且近在咫尺的感覺。
翻開一大頁,你跨進一個世紀,走進了唐宋盛世,或者走進了炮火連天。我們以為歷史是從人類開始的,其實歷史是從其他動物開始的。《動物博物館》偌大一本書,打開了,像推開了博物館的大門,首先碰到的動物,是早在五億年前已經存在的海綿。海綿沒有神經,沒有器官,沒有心,沒有腦,也沒有活動能力。海綿不是植物,因為牠們擁有動物的基本特徵:攝食和排洩。一個人沒心沒腦,我們可以說這個人「不是人」,但不能說他不是動物,因為這個「人」至少還能吃飯和拉屎。
地球上所有動物的共同祖先可能來自海綿。海綿之後,地球出現各種動物:魚、蛙、爬蟲類、鳥、哺乳類、原始人、現代智人……
相比動物,人類的歷史太短。所以一本以圖畫為主的大書——《時間地圖》,七十六頁就把全世界歷史說完了:從宇宙大爆炸、恐龍、人類定居、帝國、中世紀、明朝、航海探險、十六世紀文藝復興、十七世紀歐洲強權爭霸、十八世紀啟蒙運動、十九世紀歐洲原帝國崩潰、二十世紀第一次世界大戰、大蕭條、第二次世界大戰、冷戰、登月、毛澤東死、六四事件、歐洲共產主義政權瓦解、九一一紐約雙子塔恐襲,一直講到「Facebook征服了全世界」。
很喜歡看大書,字少,圖大,時空不斷翻飛。你聽到地球上的硝煙,而且看見了章魚皮膚上的觸感。

  《動物博物館》
作者:Jenny Broom(文)、Katie Scott(圖)
譯者:黎茂全
出版:國語日報
售價:$300

《我們的歷史》
作者:Yvan Pommaux(文/圖)、Christophe Ylla-Somers(文)
譯者:邱瑞鑾
出版:小天下
售價:$217

 《時間地圖》
作者:Peter Goes文/圖)
譯者:黎茂全
出版:國語日報
售價:$233

 《時空旅人的穿越日記》
作者:David Long(文)、Nicholas Stevenson(圖)
譯者:李弘善
出版:親子天下
售價:$140

銷售點:商務印書館
查詢:2334 7217

張帝莊‧採訪主任

#兒童歷史書#特大書籍

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