【發現伊斯蘭藝術】商貿樞紐:杜拜藝術博覽會

撰文: 蔡倩怡     攝影: 周耀恩、部分圖片由受訪者提供

27 Jan 2017

Art Dubai每年3月舉行,讓杜拜成為接觸中東藝術的入口。有說Art Dubai改寫了杜拜,甚至中東的藝術景觀。今年已踏入第十一年,Art Dubai不只是地區性的藝術活動,而是國際重要的藝術博覽會。

這天來到它位於Dubai Design District的辦公室,設計獨特的新式商廈,玻璃外牆被陽光照得閃亮。辦公室內數十人忙碌工作,新任總監Myrna Ayad也穿梭來回處理事務。一個舉足輕重的藝術博覽在此醞釀。後來Myrna終於靜心坐下來,娓娓細道Art Dubai的故事。

與國際接軌 

一切要從2007年說起。

英國畫廊John Martin Gallery的同名創辦人偶然發現尚未與國際藝壇接軌的杜拜,其時中東地區被政治衝突屏蔽,他遂與英國銀行家Benedict Floyd共同創辦The Art Dubai Group,開拓全新的藝術市場。Art Dubai突如其來的降生,然後結網,將中東甚至印度與北非的藝術與國際連結,成為藝術中轉站。從首屆共三十八間畫廊參與,到今年已達七十七間。

「Art Dubai與其他藝術博覽會不同的是,我們不純粹是商業的藝術買賣平台,更是提供一個讓人發現與學習的空間,來進入以往被國際藝壇忽略之地。就像一所開啟電力的發電室(powerhouse),讓所有事情發生。」眼前的Myrna Ayad坐得筆直,說話俐落。去年剛上任總監的她,曾任職記者與藝評人。從觀察者走到策劃者的位置,她很有自覺Art Dubai作為中介、擺渡的角色。「從第一間當代藝術畫廊Green Art Gallery在1995年出現,杜拜的藝術一直緩緩發展。Art Dubai的出現成了最主要的催化劑(catalyst)。我認為Art Dubai的重要性在於成為一個聚合點(meeting point)。不論是收藏家、藝術家、策展人或觀眾,也是來到這裏學習與受到啟發,同時亦能交流想法。由此成為一個了解中東藝術必須前往之處。」

推動當代藝術 

中介性質亦在博覽會以外的項目發酵。Myrna解釋,Art Dubai分為牟利(Profit)與非牟利(Non-profit)兩部分。前者由博覽會的畫廊組成,足以維持營運。「非牟利部分好像有The Global Art Forum會有不同的會議與座談會;The Abraaj Group Art Prize是中東地區最大型的藝術獎,獲獎者作品會在Art Dubai上展出;藝術家駐場計劃等。我們更有全年運作的”Campus Art Dubai”社區課程(community classes),像一所學院般。」

可見Art Dubai不單是買賣的場域,而是通過自發的策劃,領着藝術走得更前。好像Art Dubai分為Contemporary與Modern兩部分,亦見證也同時反映了中東地區從現代藝術轉向當代藝術的發展。

成為庇蔭處

Art Dubai讓中東藝術與國際接軌,但面對急劇惡化的政治矛盾,文化衝突能否被抹去?Myrna馬上回答:「或許聽來老生常談,但Art is the answer(藝術就是答案)。」她說到,當代藝術除了展示中東地區繁雜多元的差異性,亦給予寬容(tolerance)與體察(consideration)。「阿聯酋無疑成為中東地區文化藝術的庇蔭處(shelter)。除了Art Dubai,還有Abu Dhabi Art與沙迦雙年展(Sharjah Biennial)分別在三個文化上活躍的城市舉行,提供了很好的機會讓國際通過藝術走進中東,認識中東的真實文化,成為推動文化的運動(movement)。」

眼下藝術博覽成為潮流,但它能否重新打開被掩蓋的門,產生新的力量,讓邊緣與中心能尊重差異,平等地對話?Art Dubai未來如何耕植杜拜的藝術生態,Myrna蹙一蹙眉,續說:「杜拜的歷史才不過四十多年,Art Dubai的歷史只佔它的四分一,我們還需要漫長的時間。」

Art Dubai

日期:3月15至18日
查詢:www.artdubai.ae

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