【藝文冷知識】 六大趣聞揭開古埃及神秘面紗

撰文: YK     攝影: 圖片來源:網上圖片、影片來源:香港政府新聞網)

02 Jun 2017

俗語有云:「讀萬卷書不如行萬里路」,從字裏行間吸收知識固然重要,但也不及親身感受世界來到更深刻。除了四出遊歷,參觀將歷史資料及文物整理妥當的展覽當然亦能開拓視野,認識不同面貌的文化。繼康文署及法國五月把法國羅浮宮帶到文化博物館之後,香港賽馬會慈善信託基金把古埃及文明帶到科學館,大家無需到訪大英博物館也能近距離觀賞耐人尋味的木乃伊,更不用踏足埃及也可了解當地的傳統習俗。

解構木乃伊 了解古埃及習俗

是次展覽以「永生傳說」為主題,透過深入研究木乃伊的喪葬傳統,了解古埃及人的飲食文化、日常生活及宗教習俗,繼而探討古埃及的對於生死的信仰觀念。展場不但會展出原收藏於大英博物館的六具埃及木乃伊,還會展示木乃伊的電腦掃描資料和200多件文物,藉此解述考古學家和歷史學家如何推斷木乃伊生前的狀態,讓最貼近歷史的文化習俗得以重整還原。

六大古埃及趣聞

在此之前,大家或許對這片秘域了解不大,腦袋的資料庫裡也可能只記存「木乃伊」、「金字塔」、「法老王」、「埃及妖后」、「獅身人面像」及「沙漠」這六個相關名詞。如果對古埃及文明有所興趣,除了鎖定展覽,不妨也先閱讀以下六個關於古埃及的趣聞冷知識,率先感受當地的有趣風貌!

e1

 

 從肘部和腋下位置的摺痕,專家推測答剌罕古衣是日常被著用的衣物,而非只為儀式祭典而製的服飾。

目前為止,被認為是世上最古老的機織服飾乃是來自古埃及的答剌罕古衣(Tarkhan dress),約有5,100至5,500年歷史。牛津大學於2015年為古衣進行放射性碳定年法,確定布料出現於公元前3482-3102年間,準確度達95%。它本於20世紀初出土及送往倫敦皮特里埃及考古博物館,但起初卻被視為破布,直到1977年才重見天日,被專家發現其歷史價值。

考古學家將答剌罕古衣與其他衣飾文物作對比,發現當中的細節相對精緻,且由亞麻材質編製而成,因此推斷它由古埃及王國的上流社會所擁有。而根據該年代的服飾潮流,專家亦估計答剌罕古衣原是女裝及地長袍,而非今日看到的短身上衣。

資料來源:National Geographic、Archaeology

dsa-fa-s-f-s-da-f-d-sa

雖然現今處處也響起平權的聲音,但重男輕女的觀念似乎在中國或發展中國家依然被視為等閒之事。不過原來在遠古的埃及,男女平權才是常態,女性在古埃及跟男性擁有相同的權利地位,亦被視為獨立個體,能繼承家族財產及合法擁有個人資產,更有婚嫁和離婚的自由,無需向父母親朋交代。這種觀念從宗教層面也能充分體現,皆因古人信奉的神明體系及神話傳說均有雌雄之別,但其地位並無高低之分。

資料來源:Pablito’s Way

f-da-s-fa-fe-wa-fe

剛剛提及到古埃及人重視男女平等,因此化妝絕對不是女性專利!化妝於當時不止潮流,更像是一種社會規範,除了為美觀儀態,他們更相信妝容能幫助他們得到神明的保佑會祝福,甚至可有效隔除病菌。此外,古埃及人有脫毛的習慣,除了眉毛,他們會剃掉身上所有的毛髮,而光頭更是當其實的潮流,歷史學家認為這個傳統並非為了清涼,而是要預防跳蚤。專家亦指出,常在古埃及壁畫看到的「雷鬼 Dreadlock 髮型」,其實是有防曬功效的假髮,通常用馬毛或人類真髮編製而成,用以保護頭皮免遭太陽曬傷。不過,假髮一般也是上流社會的玩意,有些社會地位較低的平民百姓還是會束起及肩短髮。

資料來源:Pablito’s Way

gfdfdfd

雖然今時今日各地也有愛貓心切的喵星人,但貓在埃及卻有著更神聖的地位。作為農業社會,古埃及人認為貓能驅趕威脅農作物的「害群之馬」,久而久之便成了受萬人景仰的保護者,並認為養貓能帶來好運。為顯示對貓的尊敬,富戶甚至會給牠們配戴珠寶配飾,他們有不少關於貓神的神話,也有膜拜貓身的祭典節慶,更會以死刑懲治處決殺貓者,可見其超然的地位。因此,如果家中愛貓不幸離世,除了製作木乃伊,古埃及人更會剃掉眼眉來悼念牠們。

資料來源:factslides、National Geographic

gfrdefvdsdfd

世上最早有記載的驗孕測試源自古埃及,根據發掘得來的紙草中記載,古埃及孕婦用大麥或小麥種子當作驗孕棒,在上面小便以作測試。如果種子開始發芽,那就表示女士懷孕了。當大家以為這種土炮驗孕法只是古人的迷信,但美國國立衛生研究院卻有正式的研究報告證明古法有所依據。在1963年,美國就有研究所成功印證孕婦的尿液的確能令種子發芽,皆因內含的雌激素可刺激種子生長。古人的民間智慧果然不容忽視!

資料來源:Healthy and Natural World News

fcdxvfcdcfd

古埃及擁有相對現代化的醫療制度,甚至可謂貼近現代社會的要求。歷史學家從埃及文物中的記載發現,為提高建造王墓的生產力,國家避免以壓榨剝奪的方式對待工匠和工人,相反建立了完善的醫療福利,因為政府視他們的工藝和經驗為國家重要的資產。政府會以糧食作為每月工資,並為這些家庭提供住宿,甚至雇用僕人來為他們處理家事農事。文本亦記載了很多工人因病缺勤的資料及原因,原來他們是有權利申請有薪病假。在建造王墓的團隊裡,政府亦會安排醫生及醫療助手為同事診症及處理藥物配給,從中更可賺取額外酬勞。專家甚至從研究中發現,工人工匠更可請假來照顧受經痛困擾的妻女。如此聽來,他們的員工福利及醫療保障分分鐘比很多現代城市更以人為本吧……

資料來源:The Washington Post、Smithsonian Magazine

▂▂▂▂▂▂▂_________________________________

「永生傳說──透視古埃及文明」展覽

展期 | 2017年6月2日(星期五)– 2017年10月18日(星期三)
地點 | 香港科學館
票價 | $5 – $30 (由攜票成人陪同的四歲或以下小童可免費入場)

 

熱門文章

其他影片

© 2016 One Media Group Limited. All rights reserved.

地址:香港柴灣嘉業街18號明報工業中心A座16樓       電話:(852)3605-3705       傳真:(852)2898-2590

《明周》圖文均有版權,未經許可,不得轉載至任何印刷品或上載互聯網。如有侵權,本刊將循法律途徑追究。特此聲明。《明周》編輯部