【回歸二十年・藝術怎麼說1】歷史與當下-曾德平廿年藝術觀「1997至2017」(上)

撰文: Janice     攝影: 李浩賢、徐子豪(部分照片由受訪者提供)

09 Jun 2017

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曾德平的廿年藝術觀(下)

曾德平《廿年回歸前後話》再次出山,以《誰人無父母,亞媽老豆生本土》為工作坊主題

面對回歸以來,透過藝術討論本土歷史、文化身份、主體探索的聲音不絕於耳。曾幾何時,藝術的身影,更見於社會抗爭場面。反高鐵的苦行、皇后碼頭閱讀《我城》、藝術公民的持續行動等。二十年來藝術與公共的關係在抗爭的節節敗退中同樣受挫, 藝術家均輾轉思考藝術的位置。曾德平二十年來對藝術觀念持續反思,至近年幾乎絕跡於藝術圈,彷彿過着歸田園居的生活,但仍然可見一種藝術家對於香港前途的持續回應。

今天認識曾德平的,都記得那頂着草帽穿白汗衫、頸上圍一條毛巾的形象。那是他開始種田學彿後的事。在此之前,他活躍於各大本土抗爭場面。在回歸之際,又與梁志和、梁美萍等幾位較年輕香港藝術家成立獨立藝術空間Parasite。一次又一次藝術態度轉向,正與二十年來的香港社會以至藝術圈的發展息息相關。

本土追尋

「中英聯合聲明簽定時,會想為何沒有香港人參與?大家都說到時就可以正正式式做個中國人。那九七前我在香港的生活是怎樣的呢?」1985年曾德平還在理工大學讀設計,正準備做Final Year Project。由此而起,他從自身的成長出發,回顧小時上環居住的環境,「後來又在該處成立了Para/Site。」

水坑口英文名字為Possession Point,直譯為佔據點,正是當年英兵登陸的位置。「香港的開始,原來在英兵登陸的一天,就在上環那位置。」他以攝影和印刷,製作了三張海報,把小時在磅巷樓梯的回憶,兒時愛玩的西瓜波還有波子,融入設計,以為視角元素重構個人回憶。他形容,當時師生間,只有一位英國學者Matthew Turner,意識到香港工廠北移後,「香港製造」的品牌會從此消失,找他們回家找來有相關標籤的物品,後來跟何慶基於香港藝術中心做了一個名為《香港製造》的展覽。「反而一位英國人成為了香港專家。」

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曾德平理工大學Final Year Project以童年回憶重構個人身份

他由當時起,就發現每當香港發起新項目,除了經濟,好難有其他深度思考。「這與香港的誕生,本來就是與經濟利益有關。人們起初好像好難面對這種現實,到目前問題日益普遍,加上經濟環境跟我當時那代人經歷的全然不同。這是為什麼現時年輕人都感到走不下去。」

踢街波還是踢世界盃

到臨近九七,一眾藝術家最擔憂的是言論自由的問題。「九七勾起一眾藝術家對文化身份的思考,我在藝術圈亦開始認識比我小十年、剛畢業的藝術家。於是開始找尋新的可能。」1996年,為碩士論文到台灣參考如何以本土元素做創作。眾人一起前往,發現藝術自主空間極多展覽以外還會辦研討會和自主出版。回來後發覺香港的展覽場地租金極貴,又諸多限制。「當時租藝術中心五樓的畫廊,一星期要三萬租。其他政府場地,限制更多。包括你的作品是什麼,怎樣掛,螺絲是什麼都要管。」不久一個畫家朋友就在西環近堅尼地城一個空置單位,又潮濕又發霉,但租金極平,二話不說眾人租起來嘗試各種可能,成為獨立藝術空間Para/Site「三個月我們七人輪流做展覽。地方夠大,同時可展三份作品,而且每次有一個月時間。在當時而言是破天荒的機會。」他猶記得首次展覽,大半藝術圈的人都走上那幾百級樓梯前來。發覺這或者本來就是藝術家最需要的東西。

他當時的作品都以社區為主,其中一個展覽《哈囉!香港- 第三集》就以竹棚與紙船為元素,跟維多利亞港對話。同時藝術發展局剛於1995年成立,申請資助彷彿又可以成就太多可能。「不過當時內部已有兩種陣型。我的立場傾向社區,較平民化。另一邊中大藝術畢業的,以gallery artist的形式受教,希望的是做高水平畫廊及藝術空間。」在經過頭十年時勢使然,加上他的取向。Para/Site還是傾向以社羣藝術,行為藝術,裝置藝術得傾向實驗性的作品。「十年後突然發覺,社區其實可能並不需要這種藝術,只是我們一廂情願以為需要。」他由是退下來,讓Para/Site向畫廊式藝術空間發展。因為水準夠高,達世界級水平,而可以引入不少外國藝術家。其中一位後來加入西九策展的德國人Tobias Berger也是當年由他們引介。「我約他在灣仔修頓球場見面,跟他說Para/Site在做的是踢街波的事。只望更多人參與其中。但他的想法是國際化的,要踢的是世界盃。談了一個早上後,發現也是時候退位了。」在退出藝術空間前幾年,同時正是他在社會前線最活躍的幾年,在此起彼落的本土抗爭中,親身耳聞目睹統治下的絕望

2003 年,Para/Site Collective籌劃的展覽「寄穴」,匯集了共 11 位藝術家的作品。其中以從前香港公共屋邨的水泥桶遊樂園形構展覽空間。

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