數碼音樂再發現

撰文: Janice     攝影: 譚志榮、劉玉梅、李浩賢

13 Oct 2016

1998年,英國樂隊Gorillaz由2D卡通人物組成,虛擬的樂隊成員具自己的個性與背景,甚至有自己的卡通。透過網站與MV等走紅,首張大碟銷量超過七百萬。此後銷量節節上升,並於各大音樂獎項中獲多次提名,背後其中一位主力正是Blur樂隊成員Damon Albarn。坂本龍一更早於上世紀八十年代已透過電腦,與世界各地音樂人共同創作。香港音樂研究者黃志淙細數這些與數碼平台有關的故事,音樂發展由創作、產業、聽眾經驗、以至音樂文化,早為整個音樂生態帶來全新氣象。無論創作人還是音樂愛好者,在推陳出新的數碼音樂產品或平台中流浪到今天,這些行為模式其實怎樣影響音樂世界?除了無窮的選擇,數碼平台為音樂帶來了什麼?

|逆轉音樂生態|

在文藝復興基金會剛舉辦的搶耳國際音樂論壇上,黃志淙指出,根據IFPI 2016年全球音樂報告,數碼音樂銷售額在過去二十年中首次出現持續增長,數碼音樂產業總收入佔35%,超越實體音樂產業39%。數碼音樂平台在一度被指打擊唱片工業,但除此以外,它同時引領參與者進入了另一個音樂世代。

選擇變得主動

「我更有興趣的是音樂文化的建造。數碼是方便,是pervasive的。從前唱片工業旺盛,音樂在電影、電視、廣告片滲透,今天則是社交平台,人們可以build up自己的song list,像我的女兒十歲,她已經會為自己的生日會找song list。這種音樂的接觸引起的狂熱,與現時的live show文化旺盛也有關。」黃志淙認為音樂愛好者的選擇變得主動,在選擇的過程中,激起的狂熱同時帶動實體的音樂活動,甚或其他周邊產品。他觀察到,看live show 觀眾中,不少家長甚至帶着比他女兒更小的小孩。

「以前有許多gate keeper,但現在打開閘門的缺口以後,流通性以及accessibility都大幅提高。」曾任職唱片公司和DJ的黃志淙,特別體現到傳統產品角色影響力上的改變。這種角色不再壟斷發放權力,需要更多的是認識故事和經歷,體驗更多,擔當音樂導航的角色。他形容這是一種hybridize的狀態,不同平台之間互相合作。「當創作不再受從前的框架限制,而網上平台亦沒有疆界,主流還是獨立已不再重要。YouTube之類的平台有強大的流行性和威力,大家自不然可以做自己想過的事。」

較公平的世界

不止是普羅大眾得到empowerment,傳統機構一樣有利用這些平台的可能性。「以前只有牆做得到,不過現在是連雞蛋也可以有許多可能。」對他而言這樣的世界始終較公平,除了產業的考量,音樂文化的建立誠然更為重要。縱使有人認為直接以大眾為依歸的數碼平台,只是帶起容易入口的品味,黃志淙卻見到音樂光譜其實拉得更闊,「在大眾口味的兩端,我們還是見到了許多選擇。無論是尖端實驗前衞的音樂,還是土著性民族性的類型,都可以同時看見。」黃志淙相信數碼平台的版圖,可以如hyperlink的原理,透過廣泛的接觸面,一首歌再接到下一首,步步開拓個人音樂口味的可能。他自己亦會在streaming平台訂閱family package,與女兒和家人共享音樂。

|廠牌的中介位置|

數碼平台把中介角色的可能性打開,廠牌這種相對傳統中介人的身份,在數碼世代同樣有自己的獨特位置。

一向只簽外國樂隊唱片行兼廠牌的White Noise,在 2013年簽了第一隊本地樂隊TFVSJS(下稱TF),負責人Gary說,「他們是第一隊,也是最後一隊了。」同時經營唱片店而且沒有簽本地樂隊的經驗,Gary感到吃力非常。願意簽TF的原因,乃因其主力成員Adonian為熟客,一直有幫忙一些演出的宣傳設計,而且曲風與他個人貼近。當年為一隊剛冒起的獨立樂隊破例,這種廠牌關係,全然是一種個人化的操作。

White Noise十多年開始從外地入唱片到簽外地樂隊,尤其幫助日本樂隊進入東南亞市場。他們與外國及東南亞音樂圈子的交流經驗,建立了一定的網絡。是以,TF第二張碟不單在日本製作後期Mixing,更獲邀參加日本來Summer Sonic 搖滾音樂節。在單純的網絡平台推廣外,Gary更提供了合作關係的網絡:「每隊樂隊的風格不一樣,我們就要思考如何以不同方式宣傳及推廣。」

Mass vs Niche

Gary對streaming平台推廣方式甚有保留,streaming平台上音樂人的利潤低微,就此放上整張碟始終於理不合。他願意的是把個別曲目一首一首,放上YouTube或社交平台,與唱片的模式區分起來,不至完全取代,又可接觸到更多聽眾。他承認:「streaming可以接觸到的音樂更廣,我們從前都是看封套買碟,哪有這麼多試聽機會。」然而,同時因為太多選擇,許多人反而愈是迷失,不知要聽什麼好。White Noise的唱片許多經Gary挑選,而且附有小小簡介。完整唱片的概念,由設計到曲目編排,還有與店主交流,乃streaming平台不可取代。

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