【法定古蹟】東蓮覺苑列古蹟 馮永基:少數民初建築見證西方文化衝擊

撰文: 彭麗芳     攝影: 圖片由東蓮覺苑網站、古諮會提供

14 Jun 2017

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跑馬地東蓮覺苑上周四獲古諮會通過改列為法定古蹟,曾任活化歷史建築諮詢委員會委員的前建築署高級建築師馮永基,讚揚建築乃香港少見的民初時期中西融合建築,見證當年有大量外國建築師回流的歷史。而曾參與東蓮覺苑保育研究的文物保育人士羅嘉裕直指在香港找不到第二間同類建築。

黃色玻璃瓦頂 本地罕見

東蓮覺苑位於跑馬地山光道十五號,建於1935年,乃由香港富商何東和夫人張靜蓉出資興建,至今仍然是本地重要的佛教道場。馮永基表示:「1911年中華民國成立,踏入民初時代,而一九二零及三零年代,正是香港中西合壁建築湧現之時。因為當時有大量外國建築師回流,將西方文化帶回香港,產生這種現代及古典融合的折衷主義建築風格。而仍然保留部分中國色彩,相信是傳道人傳教進中國之初,利用中式建築以減低民間的抗拒。」

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他指出東蓮覺苑屋頂採用的玻璃瓦頂是現今香港甚為罕見,「那個時期西方傳入的彩色玻璃,價錢不貴,因而被大幅度使用,但後來逐漸被取代。」他此前參與保育何東弟弟何甘棠半山住宅甘棠第(現為孫中山紀念館)的時候,亦花費很大心力才能找到彩色玻璃以修復建築,「香港還懂得彩色玻璃工藝的人才只剩下兩個。」

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與虎豹別墅和景賢里同期

早前結業的中文大學建築文化遺產研究中心去年發布了一份東蓮覺苑保育研究文件,而羅嘉裕當時在中心副總監,對東蓮覺苑的建築格局甚有研究。他表示東蓮覺苑與虎豹別墅及景賢里同期建成,均擁有不同程度的中西融合建築色彩,包括同樣擁有中央天井。因此,即使東蓮覺苑擁有中式建築屋簷斗拱,但建築格局更像西方教堂的建築,包括有數層高及大窗戶。

「如果用傳統中式建築角度去看,東蓮覺苑是不合比例的,單是黃色屋頂已是一反傳統,因為當年只有宮廷才會採用。不過憑這建築卻可看出民初建築師如何脫離中式框框,代表着建築師馮駿這位接受西方教育的人如何闡釋中式建築,是香港是獨一無二的。」而且,東蓮覺苑還蘊藏大量上流社會和高僧送贈的牌匾或書畫,他們均是何東夫婦的朋友,羅嘉裕認為絕對是香港難得的歷史建築。

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馮永基慨嘆何東花園變豪宅

同樣是何東家族歷史建築,但何東花園卻被改建成豪宅。「從至今共的一百一十七個香港法定古蹟可見,廟宇與教堂是最沒有爭議的,但私人物業卻存在極大爭議,包括何東花園,包括社會並不希望動用數以十億公帑保育歷史建築。但何東花園真的好美,而且當年山頂因建築規限不可以有中國式建築,而它是唯一例外的,如今被改建,我實在感到耿耿於懷。」馮永基深深慨嘆。他擔心下一個被出售的重要歷史古蹟將是1923年建成的中環畢打行(擬議一級歷史建築),期望人們多加關注。

何東花園是香港僅存與何東有直接關連的大宅,加上其建築特色及歷史價值,2010年被列為香港一級歷史建築,但何東孫女何勉君堅持拆卸,政府曾一度將何東花園列為暫定古蹟,但限期屆滿後仍未達共識,最終政府在2012年棄將何東花園列為法定古蹟。2015年,何勉君以五十一億元出售何東花園予發展商改建成豪宅。

除東蓮覺苑被列為法定古蹟外,古諮會上周四同時宣布將油麻地佐敦道九龍佑寧堂及大澳楊侯古廟列為法定古蹟。

東蓮覺苑
地址:香港跑馬地山光道十五號
開放時間:每日上午九時至下午五時半
查詢:2572 2437

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