德州創新社區 房屋規劃改善窮人健康問題

撰文: 彭麗芳     攝影: 梁俊棋、部分圖片由受訪者提供

10 Oct 2017

香港貧富懸殊問題人所共知,但原來連美國德州奧斯汀(Austin)亦曾陷於近一百年種族分離與貧富不均的困局之中,時至今日當地東區仍是聚居窮人和少數族裔,專家發現東區兒童肥胖發病率較高,反映居住環境是會直接影響人們的健康。 因此,德州大學與發展商與跨國醫療公司等聯手,在東區設立一個創新社區thinkEast,期望透過房屋規劃改善居民健康,給予窮人獲取健康的基本權利。

百年種族分離

「八成人健康與否是環境導致的。」美國德州大學奧斯汀(Austin)分校與當地發展商、藝術家、跨國醫療公司合作,在奧斯汀窮人聚居的地方興建一個精心設計的新社區ThinkEast,提供可負擔的居所、藝術家工作室與大量綠化空間,透過社區改善健康,預計明年首季入伙,將醫療設計推上新一波浪潮。

04東奧斯汀市民也積極參與活動及討論,共同規劃出理想的社區。

原來,奧斯汀在過去近百年處於嚴重種族分離狀態,在1929年後十年美國經濟大蕭條時期,奧斯汀政府為復蘇經濟,竟將西班牙裔和拉丁裔等少數族裔安置於東邊,將東奧斯汀列為黑社區,與西邊的白人族羣不相往來。

07Stacey Chang認為衡量計劃是否成功的指標,在於居民有沒有活得更快樂。

「即使奧斯汀現在亦有一些少數族裔向西移,但因為租金高昂等問題,東面仍然有較多基層聚居,我們亦發現東面兒童肥胖發病率較西面為高,反映環境是會直接影響人們的健康。我們深信健康是人權,但我們並沒有給予窮人平等的權利,這是奧斯汀的沉痛歷史。」德州大學奧斯汀分校健康設計學院行政總監Stacey Chang,早前在香港設計智識周演講時不禁嘆息。

add09三角形地皮被綠化帶覆蓋,將會提供三百個價格相宜的住宅單位,冀利用社區關係改善居民健康。

奧斯汀一直被視為美國最具創意城市,城市11.5%總人口都從事創意工作。「我們以創意城市自居,吸引了很多來自不同地方的音樂家、藝人進駐,但他們卻只能負擔東邊的住宅。我甚至曾訪問一個年屆八十歲、在奧斯汀非常有名的藍調音樂家,他卻是一個無家者,長期流浪於東奧斯汀街頭,健康受到威脅。我當時就在想,我們有沒有可能創造一個社區,為居民帶來一個更好的健康成果?」

創意生態園

add04ThinkEast由當地發展商Richard deVarga領軍,圖為Richard此前的另一個奧斯汀項目Cobra Studios的房屋外觀。

2012年,當地發展商Richard deVarga和Robert Summers購入二十四英畝(約九點七公頃)的東奧斯汀三角形地皮,該地前身是第二次世界大戰時興建的大型地面油庫。「兩個發展商希望透過這片土地回饋社會,並經過十八個月時間與二千七百多個市民討論,聽取他們的需要。」

於是,他們設計出以居民健康為本的新社區,其中九英畝地,即四分一空間是對外開放的,包括公園、社區花園、生物過濾系統、小徑和城市森林,供居民與周邊地區鄰居休憩。此外,會興建三百個價格可承擔的單位、二十萬平方呎文化校園,以及永久畫廊、劇院、工作室、非牟利組織辦公室和輕工業空間等,將音樂、電影、時尚、遊戲和視覺藝術工作者聚集起來,形成創意生態圈。

add05項目房屋內部裝潢將採用工業風,暖色燈光、鋁製天花板與石屎磚牆營造黑灰格調開放式藝術家空間。

「這亦是一種醫療設計,你想想四十年前人類死亡的主因是傳染病或遭受意外,但現在的元兇卻是慢性疾病,例如過肥、糖尿病、高血壓,這些都是社會環境引伸的問題,我們食得太豐盛、運動卻太少,因此我們從社區着手,希望成為一個未來衞生系統的示範。」至於如何衡量社區成功與否,他認為要用一個更人性化的衡量方法,「血壓的上落數字對人們來說沒有意義,相反活得更快樂卻存在極大的意義。如果社區入伙後,年老的公公婆婆能夠和孫兒玩得更久、居民睡得更好、女士皮膚變得更美,這就是成功了。這亦是設計的意義,要了解人性,即人要改變的動機。」

ThinkEast Austin

地址:1075 Jain Ln, Austin, Texas

查詢:thinkeastaustin.com

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