【新世代創作人.Young Dreamers】九十後製香師 尋香問道

撰文: 丘瑞欣     攝影: 譚志榮

22 Aug 2017

在香港,製香師從來不是熱門的工作,許多人無從想像;九十後全職投入製香工作,更是異類。今年廿七歲的Max(鄭志堅)是Okapi Studio的創辦人,經他一雙巧手重新包裝,手工香、木材、紙、鋅鐵等傳統物料,通通換上新氣息。okapi studio

雖然年紀輕輕,Max製作線香卻有板有眼,難怪他開辦的工作坊深受歡迎。

香港以「香」為名,據說和昔日盛產香有關,香木種植和製香行業的盛況早已不復存在,製香沒落,工廠北移,但不少港人因宗教信仰,仍然保留點香的習俗,Max的媽媽就是其中一位。他從小在香氣裊裊的環境下生活,他說自己不迷信,但一直對香感興趣。

喜歡動手砌模型裝置的他後來考入浸大視藝,把香當作創作對象,在教授鼓勵之下,他找到家鄉潮州一間龍香廠,半年多次來回實地考察,總算深入了解製香工藝。「作品以香回顧我的校園生活,畢業展為期二十四日,我每日燒一件代表性的學生物品,例如滑鼠、毛筆等造型的香,最後燒成灰燼……」okapi studio

Max對製香原料要求極高,取材天然,才能調配出芳香怡人的自然香氣。

為創業嚐遍人間煙火

畢業之後成立Okapi Studio,Okapi是一種非洲動物,又稱四不像,頗為貼合其多元發展的狀態。既然選擇了全職製香這條路,光是靠學生時期天馬行空的藝術創作,根本不可能維生,要在競爭激烈的手作市場下生存,還需要多加巧思,首要是改變人們對點香的觀感和偏見,無論是香的配方、香氣和功能,還是點香的用具,都經過精心改良。

舉製香模具為例,他聽女朋友的意見,改用曲奇模製香;新產品造型多變,小巧可愛,果真吸引了一眾女性客人。單靠寄賣香品不足維持運作,工作坊才是其主打,從而推廣工作室,開拓客源。

okapi studio

Max設計改良的松木製香爐,造型典雅輕巧,一改人們對傳統香爐老土過時的印象。

「為了生活,我什麼地方都會去。」Max說得坦白。打開網站一看,大大小小的工作坊排得密密麻麻。他深知香港人喜好多變,所以工作室除了香外,還有鋅鐵木盒、木製燈、再造紙等形形色色的產品和工作坊,以迎合不同客人的需要,共通點是傳統手工藝。

okapi studio

左邊燈具的名堂是「不止一盞燈」,其餘是木材鋅鐵片結合的產品,有得買也有得學。

為了把工作室企業化,他四處參加各種創業計劃,以爭取更多支援,例如設計中心的「設計創業培育計劃」,讓他以優惠租金租用九龍灣製衣訓練局的辦公室等等。說起生意經來頭頭是道,藝術系出身的他,似乎吃盡人間煙火,無非是因為創業艱難,不得不如此。

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PROFILE

Max(鄭志堅),2015年浸會大學視覺藝術系畢業,擅長混用不同物料和媒介製作藝術裝置,畢業後成立Okapi Studio,推廣手工香等傳統工藝。

Okapi Studio:www.okapistudio.org

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