【創意人物】明日設計事務所創辦人Ray Lau 明知不可為而為之的設計

撰文: 丘瑞欣     攝影: 李浩賢(部分圖片由受訪者提供)

22 Sep 2017

世界本來就是由大量平面設計組成,我們看事物的方式和觀感,乃至整個城市的美學,與設計息息相關。但今日我們所在的香港社會,設計行業的苦況,從設計展的數目已見端倪。眼見行業光怪陸離的現象,本地平面設計師劉建熙(Ray)勇於打破行規,透過設計挑戰主流。

「在當今社會,即使許多事情都不可行,但總要堅持下去。」

劉建熙(Ray),明日設計事務所創辦人兼設計總監劉建熙(Ray),明日設計事務所創辦人兼設計總監,早年在正形設計學校及香港藝術學院修讀設計。事務所主要為文藝團體設計品牌形象、書籍、宣傳刊物等,作品曾獲得香港設計師協會環球設計大獎、日本Applied Typography 25、台灣金點設計獎等。

明日.藝廊

五年前,平面設計師Ray自立門戶,創辦「明日設計事務所」,四出尋求發揮機會;那邊廂,陶藝家張煒詩(Rachel)的Unit Gallery也起步不久,定期舉辦各種展覽和交流活動。兩位香港藝術學院校友在機緣巧合下認識,Ray得知Rachel的畫廊在宣傳設計上無從入手,馬上主動請纓,從此展開了長達四年的合作關係,共同設計了三十二張海報。

明日設計事務所 海報設計展
設計師和客戶之間,是否必然的對立關係?「Unit Gallery賦予高度自由創作空間,以致設計師很容易過度表達個人風格,凌駕參展藝術家之上。因此貫徹這些海報的設計理念是,以展覽和藝術家為重心,而非展示自己能力和技巧。」他倆把海報當作實驗場,玩字體、玩圖像、玩顏色、玩構圖……「未必關乎大眾美學,而是實驗性的創作。」在Rachel看來,Ray的設計愈來愈放膽,愈來愈深入,也知道可以玩得幾盡,無非是長年累月積累的默契和互信。這種合作無間的夥伴關係,在商業至上的社會實屬難得。

日設計事務所Ray和Rachel合作多年,互相信賴,在相當大的自由度下,參與創作畫廊展覽的海報,有趣的設計意念紛陳,呈現出鮮明的風格。

如何在斗室之內呈現四年之作品,二人可謂絞盡腦汁。「場地空間所限,逼使我們反思,究竟海報展示方式如何、意義何在。」於是,這些海報被刻意縮印成郵票般的大小,讓參觀者透過放大鏡觀看。諷刺的是,若然能夠展出原大尺寸,大家只會當作一般海報般觀看,反而失去了思考之契機。作為創作者,他坦言自己前所未有地專注於作品細節上,唯有透過傾身湊近,瞇眼細看,才能一窺箇中奧妙。

明日設計事務所 海報設計極端的海報尺寸,極端的視覺體驗,是折衷也是控訴。

真.海報

我城可悲的是,人無處容身,海報亦然。城市空間再狹窄也好,說實在,貼一張海報又能霸佔多少空間?容不下海報的,似乎是人。就連畫廊所在賽馬會創意藝術中心,也要事先申請,才能在指定位置張貼海報,且上限為A2大小。放眼街上,不計刺眼的廣告燈箱,幾乎只能在深夜偷偷摸摸地,把海報貼在商舖鐵閘或牆上,彷彿是不見得光的事物,轉眼便會被清走。如此景況,叫人如何重視海報設計?

「既然香港沒有海報,那麼為何會有海報展?」他不禁質疑。「那些都不是真正意義上的海報。」論藝術水平,早前由陳幼堅策展,在Space 27舉行的Graphic Trial 日本海報展,觀賞價值之高毋庸置疑,卻予他「超現實」之感:「日本的印刷技術,香港追不到,日人對品質的追求和創新,香港也無人做到;整個海報展所展出的,香港根本印不出來,甚至根本無可能在香港發生。」論展覽規模,大至香港國際海報展三年展,密密麻麻的排列方式,逼使觀眾一目十行,結果造成審美疲憊。「我所說的真海報,是真的會用、會貼出來的。什麼才會放在博物館裏呢?死物,即是文物、古蹟,總之不是living objects,實在脫離觀眾得太遠。」

紙目.生活

設計一旦脫離日常生活,就是所謂離地,難逃淘汰命運。「如何令已死的事物,重新和日常生活連繫起來,是我希望做到的。」與海報息息相關的紙也一樣。紙業息微,紙行結業,電子媒體的衝擊,只是其一。「大家對於紙的認知愈來愈少,大眾不懂無可厚非,設計師也不懂,這才是最大問題!」作為和紙張打交道打得最多的角色,設計師要掌握也非易事,紙海浩瀚猶如大海撈針,但光是問紙行拿紙辦,就已是道無形的門檻,把設計新人拒諸門外。今年初,明日設計事務所推出《紙目》,正是為了扭轉這個局面。

don170905bonnie-30首本紙目《LC: Light Coated 輕塗》中,92張白色輕塗紙,來自八間紙行,共成22個組別。正如Ray所說:「白原來有很多種白。」

「從來沒有人這樣做,因為太蝕底、太辛苦。」一疊厚厚的紙辦,集合了本地各大紙行的紙辦,經他們的仔細整理,分門別類,如字典般讓人按圖索驥,節省時間,承載的遠超於個人對紙藝和印刷的情意結,不單是專業設計師,還有無數的學生、新晉設計師、自由工作者,甚至外行人受惠。「即使將來紙行不再贊助紙張也沒所謂,我們也會自己入貨。《紙目》是一個系統,會一直走下去,可能粉紙一冊、不同顏色又一冊。只要負擔得起,便是一輩子的事。」

另一個為人所知的設計項目是為《中華新詞典》換新包裝。詞典對上一次的修訂已經是十四年前,去年中華書局教育部找Ray為詞典重新設計封面,但他認為字典唯有全面革新,包括內頁、字體、排版、用色、紙質等,才能與時並進,一改負面印象。

明日設計事務所 重新設計的《中華新詞典》甫推出市場便廣穫好評,今年書展再推出新版《中華新字典》,同樣由明日設計事務所負責裝幀設計。

紙張細膩而多變的質感、手感、色彩,甚至是氣味,所帶來的體驗都是無法取締的。無論是特別採用FM Screening技術印刷的袖珍海報展品,還是集專業紙品資訊於一身的《紙目》,抑或是重新包裝的《中華新詞典》和《中華新字典》,全都是印刷工藝精品化之體現,Ray深信,這才是應對電子產品衝擊的出路。

未來.視野

如此不辭勞苦,因他相信設計能夠改變未來。「我身處的社會和環境,其實不屬於我,而是屬於下一代的。」這不是他初為人父的感慨,而是早有體會,他甚至一直希望當教書匠,培育新人。「我的上一輩遺留給我的條件沒有以前好。本應一代比一比好,經濟上是,也只有經濟上是。但我們不應只有經濟,文化、思想、各種活動也應愈來愈好。」女兒的出生堅定了他的決心,也磨練了他的耐性,他願意也樂意付出更多精力和心思,為下一代設計師提供更好的條件和工具。「如果有能力而又不去做,那我豈不是很『衰仔』?」

「藝術強調觀賞性,但大眾不會把視設計為藝術。這個展覽雖小,但帶出的意義是,設計師的地位是確實存在。」Ray坦言,若非和Unit Galley合作,根本無可能獨立舉行個人設計展。「當然,設計師並非直接教人如何觀看,反而是我們如何構成這個環境,從而培養人們視野和美感,這就是作為平面設計師的責任和使命。」說到底,設計就是明知不可為而為之,才能推動社會進步,這也是「明日設計」的理念。

《設計平面:Unit Gallery × 明日設計事務所四周年海報展》

日期:即日起至10月1日
地點:Unit Gallery(石硤尾白田街30號賽馬會創意藝術中心523室 )
票價:免費
查詢:9453 1626 (Rachel Cheung) / unit.gallery@yahoo.com.hk.
活動連結:facebook.com/events/1536986046344989/

 

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