無人之境

撰文: 丘瑞欣     攝影: 李浩賢 部分圖片由受訪者提供

03 Sep 2016

幾個月前,我們還在為世界圍棋冠軍李在石和人工智能程式AlphaGo的世紀大戰而嘖嘖稱奇。到了今日,已經人人一機在手,玩起擴增實景(AR)的Pokémon GO。到底人、機之間還有什麼互動空間呢?說的是傳奇鋼琴品牌Steinway & Sons施坦威的全新自動演奏鋼琴Spirio。自1853年於美國成立以來,施坦威一直以手工製琴技術馳名。今時今日,琴商為求降低成本紛紛轉用機器大量生產,而人們也早已習慣塞着耳機聽音樂,施坦威卻仍堅持人手製琴,更致力研究傳統樂器和現代科技的結合,為古典音樂注入更多可能。

大師級演奏

自動演奏鋼琴非新鮮事也,最早的甚至可以追溯到十九世紀末,或許你也曾在商埸、餐廳等埸所見過它的身影。所謂現代自動演奏鋼琴,其實是利用電腦把演奏過程的細節,如琴鍵和踏板的速度、力度和角度等,記錄成電子數據,再由自動鋼琴控制器驅動動力部件,敲擊琴弦發出樂聲,箇中的發聲原理和傳統鋼琴無異,因而有還原現埸演奏的效果。從遠處看去,只聽琴聲,不見琴手,的確頗為神奇;只是靠近一看,不難留意到裝在鋼琴上的電子控制器,顯然跟古典優雅的琴身格格不入,所有神秘感頓時一掃而空。外置的部件不單有礙美觀,安裝期間也會影響到鋼琴的結構,在鋼琴的底板、踏板、琴腳上動手腳,鋼琴的質素和音色自然有所犧牲。

這台鋼琴的突破之處在於,在製作琴身的同時,便直接安裝好度身定造的自動演奏系統。施坦威中國區總裁位煒解釋,就算要安裝自動演變系統,也不能對琴身造成任何破壞。「Spirio的功能、音色和外觀和我們其他鋼琴一樣,除了一條電線外跟本察覺不到任何分別。」

連接iPad

由今年4月至今,已經有1800多位來自世界各地的頂級鋼琴家受邀去到紐約最新的音樂廳進行錄製;利用最新研發的軟件,可以把演奏者細微的音色和情感變化都捕捉下來。用藍牙把鋼琴連接到專屬的iPad應用程式,便可以隨意從歌曲庫中挑選早前由鋼琴大師演奏的曲目,再交給Spirio精準地還原出來。歌曲庫中目前收錄了1500多首不同風格流派的高解析度曲目,古典、現代、爵士、流行盡收其中,風格流派之多,甚至包括港人熟悉的廣東歌,滿足不同樂迷的喜好。歌曲庫還在每月定期更新中,供用家免費使用,是自動演奏鋼琴史上的首例。

以往要聽鋼琴大師的演奏,往往要去到音樂廳的現場欣賞,否則只能退而求其次買張唱片來聽,效果大打折扣。「喜歡鋼琴的人多,但不會彈琴的人更多。這台自動演奏鋼琴就可以拉近人與音樂的距離,讓人只要站在旁邊就可以享受一流的音樂。」她還期望新技術可以廣泛應用在音樂教學上,例如在音樂學院舉辦「大師班」,讓學生近距離觀摩大師級的演奏。現代科技到底能走得多遠,我們或許不得而知;但可以肯定的是,為了避免被時代淘汰,傳統技藝除了要不斷完善之餘,和科技的結合也必是大勢所趨。

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