港產設計師SAMUEL CHAN 手造家具之美

撰文: 丘瑞欣     攝影: 譚志榮

03 Feb 2017

你還記得自己童年時的興趣嗎?三十多年前,少年陳維正(Samuel)隨家人離開香港移民英國,面對種種迷茫和不適應,幸而在木工找回自己,遂以傢俬設計為終身事業,一直鑽研木製傢俬。到了今日,他已經是享譽國際的傢俬設計大師,多年來以簡潔優美和充滿感情的手工家具打動人心。

留學英倫

1979年,為了讓子女得到更好的教育,陳家移民英國。對當年僅十三歲,從未搭過飛機和出遠門的Samuel而言,要在異國他鄉適應下來絕非易事。連基本英語也掌握不了,更何況要他讀莎士比亞和學法文,Samuel的求學過程並不如意。唯一令他找到慰藉的是木工堂,除了是因為上堂不用講英文,更重要的是他遇上了一位好老師──Harry Knock。得知Samuel的難處,Harry Knock格外開恩,容許他翹課不上法文堂,改到木工室學習,讓Samuel重拾學習的樂趣、找回自信。

「畢業之前,他問我:『阿Sam,你將來想做什麼?』我答他說想當傢俬設計師。他聽了之後應了我一下,兩日之後,便遞了份London College of Furniture的報名表給我,說想讀furniture design的話,就去讀呢間學校,所以是他幫我踏上這條路。」多年前的對話細節,至今仍然歷歷在目。

設計學院重視基本功,頭兩年的課程要不是叫他認木,就是叫他「揼個榫」,其間沒有設計過任何一件傢俬。「當時我很焦急,一心想學設計,為何要花時間在這些小事上。現在的我真的明白,木的個性是什麼,所有設計出來的傢俬,我都識得做。」

西方教育為他建立穩固的基礎,但他的作品總是帶着一抹不經意的東方色彩。「我是一個中國人,that’s me。的確我接受了西方教育,它給了我a strong foundation;至於東方色彩並非刻意塑造,而是自然地流露出來。」對簡約線條的執着,和明朝家具一脈相承。「中國人其實好聰明。你去看明朝的家具,你會驚訝線條竟可如此優美、簡單,那可是六百年前的作品!你再去比較同期的英國或歐洲的出品,便知道這是西方人做不到的。」

匠心獨運

畢業之後他在當地的一間室內設計公司工作。眼見英國市面常見的家具款式以保守傳統的風格為主,便決心設計富現代感的傢俬,挑戰當時的市場和審美觀。他和太太利用公餘時間,自行設計傢俬並四出參加展覽會。「Channels的開頭並不容易。」Samuel細數創業的艱辛。「起初沒有Showroom,每次展覽結束後,客人問我:『阿Sam,哪裏能看到你的傢俬?』我只能回答:『我拿來給你看吧!』於是每個周末,我和太太便把傢俬作品放入車尾箱,周圍車給人看。」這樣一來一回,親自駕車的做法維持了兩年,漸漸建立口碑,二人見時機成熟,終於在1995年在倫敦開了Channels首間Showroom。

他認為設計講求突破,否則便會原地踏步;因此每次有新設計,他都會反覆問自己,如何用最細、最幼的一塊木,都可以令它企得穩。「你見我的作品線條都好簡單,所以不時有人會質疑這些傢俬能否企穩、會否搖來搖去之類。其實背後我放了好多心思。」然而Samuel的巧思卻非人人能理解,他憶述有次設計好一件作品後,交給其他歐洲公司生產。不料那些老工匠看了圖紙之後,便馬上質疑他紙上談兵。他唯有直接在他們面前動工,三小時下來,作品一步一步成形,這才說服了對方。「問題是做傢俬的人,即所謂的老師傅,他們突破不了舊有觀念。所以我的原則是不會設計一件自己做不來的傢俬,如果自己都不會做,又如何說服他人呢?」

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Kerning Collection是他近年的得意之作,靈感源於明式家具風格,難度之高在於運用極為薄身的木板支撐整個櫃子,上重下輕而又不失平衡。作品令他贏得2015年年度傢俬設計師大奬,評審形容它“Perfect proportions. Makes wood sing.”

一代傳一代

一直以來Samuel對木材情有獨鍾,因為「木是活的。」他解釋木的形態會隨着時間變化,而作為設計師必須了解不同木材的特性,才能展示其獨特美感。他指一指自己坐着的胡桃木椅子續說:「胡桃木Walnut慢慢吸收陽光或燈光,顏色會愈來愈淺;另一種木Cherry,即櫻桃木,接觸光線後會變深色。當你認識木的個性和特質之後,便能作出不同配搭和變化。」眾多木材中,Samuel最喜歡的是白橡木Oak。「首先是因為它夠strong夠硬淨,而且不受潮流趨勢影響,一直都好受歡迎,不像胡桃木或櫻桃木般受潮流左右,過了一段時間便不再受歡迎。」

時裝界有快速時裝,傢俬界同樣有快速生產,Samuel對此不以為然。他的工作室不會盲目擴張,目前有七個工匠以人手製作為主。慢工出細活,即使要用四五星期才能完成作品,客人也樂於等待。「當一件傢俬用一、兩年就壞,身為設計師,我認為這樣是不對的。大家都講環保,但兩年都用不下來,又談何環保呢?可以一直用,不只這一代用,甚至可以傳給下一代用,這才是環保。」他的作品以耐用著稱,有些客人會要求他在作品上簽名,因為當子女成家立室,便會當家傳之寶給他們。「多年之後再去客人家中,見到以前為對方打造的家具和新的一樣,得知作品得到妥善保養,內心便會十分欣慰。」

一晃二十年過去,一頭灰白色的頭髮見證了時日變遷,不變的是一顆熱愛設計的赤子之心。問他辛苦與否,他笑着說:「係,但係I enjoy it,我好鍾意,每日朝頭早起身都覺得,我好鍾意我做的事、我好鍾意我份工!」正因如此,他希望每件作品都找到有一個好歸宿,把它好好保存下來。

Simplicity──最近十年,簡約現代風格一定程度上已取代了英國的古典風,成為主流,足以證明Samuel的先見之明和獨到眼光。簡約並不意味偷工減料,看似簡單線條背後是複雜的計算。

Collaboration──2013年他成立Joined   Jointed,邀請另外七位歐美設計師,合作推出逾一百五十套傢俬。對他而言,行內沒有對手,只有朋友,所以十分享受和志同道合的人一起合作。

Relationship──Samuel認為工作的一大意義,在於和客人建立緊密的關係。他重視和客人之間的溝通和合作,經常邊聽他們意見,邊畫細節草圖,讓對方感覺自己也有份參與其中。有些客人更會邀請他參加house warming party,帶給他莫大的滿足。

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“Samuel Chan: Design Purity + Craft Principles”一書由著名設計史作家Charlotte和Peter Fiell夫婦所作,詳細紀錄了Samuel的生平和設計歷程,三人相識相交二十多年。

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PROFILE

陳維正Samuel Chan,1964年生於香港,後來在倫敦生活,1988年於Buckinghamshire University取得傢俬設計碩士學位,1995年成立個人工作室Channels。先後十五次榮獲Design Guild Marks設計大獎,得獎次數為全英之冠。2015年以Kerning Collection獲選為英國年度家具設計師。

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