禮輕賀年情意重:一萬斤狂想 農夫蘿蔔糕

撰文: 梁雅婷、蘇朗智、陳卓君     攝影: 徐子豪、劉玉梅、譚志榮、周耀恩

13 Jan 2017

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現在蘿蔔還沒長成,目標是長到三斤一隻。

蘿蔔糕年年都有,新奇的是這次由農夫自種自製,還要是一萬斤有機蘿蔔。農友馮汝竹亦說:「蘿蔔糕沒什麼特別,但就是想挑戰自己,如何處理掉一萬斤蘿蔔呢?也要動動腦筋。農夫不能停步,原來我也可以多功能,除了種菜還可以做蘿蔔糕。」香港農夫大多是小型種植,以前冬天最多只種兩、三行蘿蔔,但今年便有三個農場合作,在重陽節後種了兩批蘿蔔,目標是種到三斤一隻,預計會有一萬斤收成。

蘿蔔田先浸水

若然是一般耕作,或者不太困難,但他們奉行的是有機種植,不能打農藥。才12月中,蘿蔔葉上已長出蚜蟲。這本應是春天才出現的昆蟲,但因為氣候暖化而提早出沒。另一農夫黃零堅持不打有機農藥:「這才能認真面對問題。逼到自己改變,再改變農業生態。」

他說如果現在就放棄,明年再種時就不管有沒有蟲都直接先打有機農藥。今年栽種如此大量的蘿蔔,就是試圖解決大面積種植時會遇到的蟲害問題。「現在要做的是要觀察為何長蟲,是否種植的距離問題?會先嘗試噴灑海藻水,不行才噴有機農藥,長遠要種植一些相剋作物。」他強調只要堅持不用古怪方法,就能想到新方法。

另外,他說有機作物會比坊間的乾身,「因為有農藥可以令作物吸收更多水分,但味道會淡了。」也有農夫在蘿蔔田收成前預先浸水,出來的蘿蔔便水分飽滿,但這樣同樣會令蘿蔔味道變淡,「這多是外面十蚊三斤的蘿蔔啊。」

蘿蔔糕實驗

這天,幾個農友就約在一起試做蘿蔔糕。他們預計年廿六開始收成,以一小時能蒸三十多底的速度,開三個通宵,務求在年初一前將蘿蔔糕全都送到客人手上。平時在家煮的蘿蔔要炒過才出水,他們沒這個人手,只能另想法子,自己熬煮雞湯,補充蘿蔔的水分,令蘿蔔更鮮味清甜。除了蘿蔔絲,也把蘿蔔切成粒狀放在糕身中間,吃下去粒粒分明。配上自家醃製的臘肉,油香四溢。

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因着猛烈的柴火,蘿蔔糕能在約一小時內蒸好,蘿蔔糕暫定每底重一斤。

試食之時,他們也相當認真地給評語:「蘿蔔不夠甜,天氣未夠涼啊。」「素蘿蔔糕不夠香口,可以加點菜脯或榨菜。」「這臘肉夠多嗎?」目前,他們已經接到了四百底的訂單,還沒種好便接單,是在嘗試推行契約農業的概念:「台灣、日本都有在做,先接訂單,農夫便減少了風險,可以安心種菜。」

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除了摸索做法,也試試蘿蔔糕煎出來如何。

台灣和日本只做到這裏便止步,他卻希望更進一層,藉着是次機會向農友證明契約農業的可行性,聚合農友的力量,推動有機耕作和大面積種植。「當我組織到一班消費者,農友見到有班固定的買家支持有機種植,便會放心改變目前的種植模式,放膽嘗試。」當每年吃到的蘿蔔糕都大同小異,不如來一底由栽種到煮成都誠心誠意的農夫蘿蔔糕。

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黃零(左)與竹姐(右)更邀營養師朋友一起來試吃給意見,態度認真。

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