靜待楊桃上糖 八月十五後最甜 

撰文: 林芷欣     攝影: 徐子豪

15 Sep 2017

 

當造楊桃在樹蔭下有如繁星,彷彿與中秋皎潔明月相輝映,倍添詩意。人們都說中秋要吃楊桃,要是中秋佳期已過,楊桃質素豈不是只屬一般?答案非也。楊桃每年7月至1月當造,但颱風季節每每吹掉大量未成熟之楊桃果實,活躍於夏季果蠅偷襲亦令它難以完好成長。「農曆八月十五日後起秋風,少歷暴雨及蟲咬的一造楊桃方能完全『上糖』,即變黃變甜,味道更甜更香,體積也較大。」果農陳偉明解答道。2

楊桃又名洋桃、五斂子或星星果(Star fruit);有別於香港,台灣人多年來致力研究其種植方式及加工醃製方式,種有紅龍、馬來種、軟枝楊桃等多個品種。當中軟枝楊桃,經酸種楊桃接上二林軟枝培植而成,酸澀度大減且皮薄多汁,被台灣飲食家葉怡蘭妙以「清雅」二字形容。

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樹上熟楊桃 清甜多汁

陳氏手上沒有帶編號的種子與相關學術知識,只有世代務農累積的經驗,同樣以較酸的楊桃樹作砧木,不斷將甜楊桃枝以泥巴、禾草包裹並插入其中接種,花了十五、六年時間讓果樹結滿色澤金黃的甜楊桃。過程中不斷將橫枝砍掉,讓楊桃樹持續向高空發展,提高其受風能力。有別於荔枝和龍眼,鮮甜多汁的楊桃受水性強,陳氏便挖水溝佈滿整個果園,為果樹源源不絕補給水分。相較從東南亞入口,在紙箱內被硬生生「焗熟」的大楊桃,這個樹上熟、較拳頭略大的小楊桃肉身纖維較細密,爽口欠奉,但勝在清甜多汁,兼帶一份脫俗酸香。

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