觸得到的聲音

撰文: 彭麗芳     攝影: 圖片由Ontenna提供

27 Jan 2017

年僅廿五歲的日本少年本多達也(Tatsuya Honda)發明了一個將聲音轉化為震動與亮度的電子髮夾Ontenna,讓聾人與聽障人士從頭髮感受到周圍的聲音,透過震動長短與力度輕易分辨出門鈴、電話響及水滾聲,如像貓兒透過鬍鬚感覺到空氣流動一樣。設計剛奪得日本Good Design Award特別獎,並獲Fujitsu賞識,計劃今年推出市面。

讓聽障女孩聽見夏蟬

八年前,本多達也正修讀北海道公立函館未來大學一年班,偶然在大學文化祭上幫助一名迷路的聾人,二人成為好友。他發現到聾人在生活上的不便,並決定成為一名手語翻譯員。直至2013年,他研發出Ontenna原型作為畢業作品,翌年獲日本政府MITOU計劃資助。

並利用3D打印技術,前後製造出超過二百種不同的原型,在聾人間進行廣泛測試。Ontenna將三十至九十分貝之間的聲音特徵轉化成二百五十六級震動和亮度,實時傳遞給用家。設備能夠分別出對講機、電話鈴聲、真空吸塵器等傳來的不同聲音,本多達也難忘道:「有一個女孩在試用後跟我說,老師曾告訴她蟬會發出長長的鳴叫聲,但是她從來想像不到是什麼聲音,現在她說她終於聽到蟬的叫聲了!」

橢圓形白色髮夾Ontenna約六厘米長,外觀近似一個藍牙耳機,有別於傳統助聽器,感應到聲音時,LED指示燈將會閃爍。本多達也認為助聽器或拐杖這類輔助殘疾人士產品設計上令殘疾更明顯,Ontenna則顛覆這個印象。

產品曾作出多次改良,有聽障人士反映在手語交流時,手戴設備造成不便,而夾在衣服上的振動又不夠明顯。因此,收集用家意見和嘗試佩戴在各個身體部位後,最終決定變成髮夾。並為不便將設備夾在頭髮上的用戶設計出耳環造型,日後將進一步延伸至頸鏈等設計。

不過,Ontenna目前仍有一個缺點,就是只能將所有聲音一起傳遞給用家,如果在人多嘈雜的地方,設備可能一直震動。本多達也正研究如何在不同環境下過濾不必要嘈音,並期望日後發展成可以檢測聲音音調和音色的設備,長遠目標是在2021年聽障奧運會中應用。

長達四年的測試仍未結束,本多達也憶述曾聽過聾人用家批評,表示他們生活在一個沒有聲音的世界裏,他們不需要這個設備,亦不應該介入他們的世界。本多達也聞之大感震撼,但他依然堅信應該給予聾人多一個選擇。

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