阿諾專欄:泥漿星球命名之爭

撰文: 阿諾

02 Dec 2017

普里莫克斯站在泰坦號船長指揮室,看着面前的泥漿星球的實時立體影像,右手在空氣中不時撥動。

正在轉動中的泥漿星球,隨着普里莫克斯的動作,不時停下,以固定的球面向着普里莫克斯。

泥漿星球質量約為6X1024千克,跟人類的母星地球差不多,但其半徑為地球一倍, 約12900千米,其密度為地球的一半,重力也約為地球的一半。如果不是因為其表面主要為泥漿構成,人類在上面行走可以健步如飛。

泥漿星球同時進行自轉和公轉,由此產生晝夜及四季的變化,但其四季究竟會發生怎樣的變化,目前並不清楚。泥漿星球擁2顆天然衞星,一顆被命名為白月,另一顆則被命名為紅月。白月在晚上反射出來的是白光, 跟地球的衞星月亮差不多;紅月反射的是紅光,真正的原因,人類還沒有深入了解,也許跟覆蓋在紅月上的礦物有關。

泥漿星球99.9%的表面都被泥漿覆蓋,當發現星球上有智慧型生物的消息公開給地球公眾後,激發起不少人的幻想。在對這個星球的了解是如此的匱乏的情況之下,藝術家竟創作了大量的以泥漿星球為主題的作品。

《紐約時報》一位知名記者在一篇關於泥漿星球的長篇報導中,首先稱其為「漿海星球」。雖然這篇報導的內容多為臆測之語,但竟在網絡世界被不斷轉載,傳播甚廣。結果,「漿海星球」,此一名稱一紙風行,成為公眾常用語。

不過,科學界卻拒絕使用這名稱,認為寄託了人類太多浪漫的想像,不利於客觀研究這個星球。尤其是中國政府,給相關媒體下了指令,只能使用「泥漿星球」一詞。

普里莫克斯把看得不太清楚的區塊,放大再放大,然後貪婪得俯身前傾,想把某些掩映在暗影中的地域,拉到光亮之處。

他想看看今天登陸的那一小塊位於北極的土地,想看看有沒有探測狗013的身影,做為一名科學家,他迅速感到自己念頭的可笑。

就算把畫面放到100倍大小,星球影像佔據了整個指揮室的空間,還是只看到翻滾的泥漿。

熒幕的右上角,泥漿星球的上端,一片黑色的類似烏雲的物體在星球表面滑行,然後緩緩地散落在漿面。

(隔周刊出)

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