18世紀 美加人挖西洋參 去中國換黃金 - 明周文化

18世紀 美加人挖西洋參 去中國換黃金

撰文: Jayce Chan     攝影: Jayce Chan

14 Oct 2017

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「中國人參或是韓國高麗參,我們稱之為『亞洲參』,性質溫熱,補血補氣;至於花旗參,也就是西洋參,屬性溫和,清潤而不燥熱。」明哥(陳劍明)是上環參茸批發「新明行」的經驗買手,他說現在的西洋參大部分來自加拿大安大略省,美國威斯康辛州亦有產。

「我在1979年入行,其時本地市場以美國花旗人工種植的西洋參為主流。」陳先生回憶說。說實話,西方人對於參在中醫裏的神奇藥性並沒有摸透。所以,在十八世紀的時候,當外國傳教士發現加拿大東南山林中隨處可見的草本,竟然在中國能夠換回黃金,個個驚喜若狂,大讚西洋參是「林中天然金」。無數商人湧到加拿大濫挖濫採,即使是幼苗也不放過。還未到十八世紀末,加拿大的人參已被挖採一空。後來,商人們相繼轉向安大略省附近的地方挖金淘寶,連當時仍是英屬殖民地的賓夕凡尼亞省也發現西洋參的蹤影。

「據我所知,安大略省在1976年開始栽培西洋參。」陳先生補充說。天然野生的通通被挖光了,進行人工培植「留種」是萬全之策。

Douglas(左)跟家人Tom,在安大略省種參超過廿年,每到秋季他們都要不停巡視耕地,查看西洋參的成長狀況,再決定會否採收。

Douglas(左)跟家人Tom,在安大略省種參超過廿年,每到秋季他們都要不停巡視耕地,查看西洋參的成長狀況,再決定會否採收。

不是每種土質都適合西洋參的生長,像這樣乾旱的沙質土壤才能種出一枝枝的靚參。

不是每種土質都適合西洋參的生長,像這樣乾旱的沙質土壤才能種出一枝枝的靚參。

題外話是西洋參剛入中國時,清廷御醫誤以為西洋參乃產自佛蘭西(法國啊!),在《本草綱目》中稱呼西洋參為「佛蘭參」,定藥性為涼性。而價格亦比中國東北、朝鮮的人參略低一些。

花旗參之名

美國打贏了獨立戰爭後,誰都急着去中國做生意。但當其時美國窮得一無所有,到底拿些什麼去富有的中國進行交易呢?答案是:長在曼克頓哈德遜河岸上滿山遍野的西洋參。1783年2月,一艘名為「中國皇后號」(The Empress of China)的美國商船,滿載了29噸的野生老參,從紐約出發去中國。航行了1萬8千英里,半年之後終於到達珠江黃埔港,成為歷史上第一艘駛入中國的美國船
隻。果然,西洋參被中國商人一搶而空,整船貨在中國賣了29萬1千美元,回航時美國人又從中國帶回了大量的茶葉、絲綢、瓷器和黃金,狠狠賺了兩筆大錢。

美國舊稱花旗國,來自美國的西洋參,順理成章被廣東人取名為「花旗參」,這樣一叫就二百多年;其實它與加拿大產的,在形貌和藥效上並沒有太大差別,只是有說美國參味甘偏苦,而加拿大的則甘中帶甜。

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