為何說「藥材要地道」? - 明周文化

為何說「藥材要地道」?

撰文: Jayce Chan     攝影: Jayce Chan

14 Oct 2017

中國人有句說話:「藥材要地道。」藥材好,藥才好。想藥效好,就要保障中藥材的質量。「橘生淮南則為橘,生於淮北則為枳,葉徒相似,其實味不同。」中藥材就是根據地域的不同、氣候的不同等條件,藥效也有不同。近年,就連萬物能產的中國,也說自己能夠種出「西洋參」。說是西洋參嘛,當然要買西洋美加的好。說穿了,不就是「一方水土」的道理嗎?

掰開紅色的果實,裏面便是西洋參的種子,一顆種子一枝參。

掰開紅色的果實,裏面便是西洋參的種子,一顆種子一枝參。

參的採收 限於秋季根類的植物藥,一般在秋、冬季節,植物部分將枯萎時採收,此時根裏貯藏的營養物質最為豐富,含有效成分也較高。所以,在這個10月的上旬,親到了加拿大安大略省Norfolk附近一帶的參田看採收。Norfolk距離多倫多市中心大概三小時的車程,是個以農業為主的寧靜小鎮。

西洋參採收後,要經過兩星期休眠期,之後便要進行水洗,洗掉參上的泥巴。

西洋參採收後,要經過兩星期休眠期,之後便要進行水洗,洗掉參上的泥巴。

聽隨行的Carl Atkinson說,Norfolk這地方有Ontario’ Garden之稱,除了養參有名外,當地還盛產薯仔、南瓜、冬菇等;而Carl不單在加拿大園藝委員會裏擔任農場食品安全審核員,更身為安大略省西洋參種植者協會的董事。

「單是Norfolk這一區已有一百六十位參農耕作、收成和銷售西洋參的活動。」Carl還說安大略省的南部是歷史最悠久的西洋參原產地。這個範圍的土壤性質獨特,土層較厚,土質疏鬆,而且是沙質,配合充沛的陽光、乾旱的氣候和純淨的水源(加拿大水源的潔淨度全球首屈一指),最利西洋參的生長。

Carl跟我們介紹,眼前的一大片農地在上世紀七十年代的時候,種的是煙草。但因為華人市場對西洋參需求愈來愈大,於是不少加拿大煙草種植者於八十年代開始轉型,紛紛種參去。「一顆種子種出一枝參,一般需要經過三至五年種植,才能收成。」種植西洋參有廿年經驗的Glen Gilvesy補充說。因為參是一種大量吸取土壤營養成長的草本,當參被採摘後,土地亦變得貧瘠,自此不能再養植西洋參。所以,Carl和Glen都在不斷物色新農地作未來發展。

Glen(左)和Carl(右)兩位皆對種植西洋參有深入研究,從培育、種植到採收,每個細節也瞭如指掌。

Glen(左)和Carl(右)兩位皆對種植西洋參有深入研究,從培育、種植到採收,每個細節也瞭如指掌。

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