為什麼日本人好像特別歡吃草莓忌廉蛋糕? - 明周文化

為什麼日本人好像特別歡吃草莓忌廉蛋糕?

撰文: 黃依倩     攝影: 周耀恩

30 Nov 2018

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草莓忌廉蛋糕,日本人視為幸福平安的象徵。($300 / 12cm)

一向對東瀛文化美食情有獨鍾,尤其是精緻的糕餅甜點,每小份也恍如一件瑰麗無比的藝術品。閉上眼,那一口甜是清新,是馥郁。徐徐迴盪在味蕾之間,不經不覺,醉了。

白上一點紅,是草莓忌廉蛋糕。

冷若冰霜。在香港,它總是淪為餅店中的配角,被紫薯栗子芒果搶去鋒頭。在日本,它卻被視為國民的comfort food,是幸福平安的象徵,必定要在聖誕節吃過才算完美。歷經百年,它依然是日本人聖誕佳節的首選,就讓這份幸福繼續延續下去吧。

聖誕佳節前夕游走日本大街小巷,不難發現連鎖或是家庭式蛋糕店的櫥窗內,總是放滿了一個個白皚皚、塗滿了柔滑鮮忌廉的蛋糕。蛋糕上沒有華麗的裝飾,沒有巧奪天工的拉花,也沒有奢華的時令佳品,只有單純幾顆紅彤彤的草莓,就成了櫥窗內歷經百年的永恆主角。樸實,無華,卻讓日本國民珍而重之。

談起日本人聖誕節吃蛋糕的習俗,說法有二。首先可要追溯至二戰後,當時有許多傳教士將西方文化帶到日本,慶祝普世歡騰的聖誕節。而戰敗的日本經濟慢慢復甦,製作草莓忌廉蛋糕所需的材料,如糖、奶、忌廉等,原本是奢侈品,逐漸轉變成中產階層的日用品,也令這款蛋糕開始普及,慢慢形成聖誕節吃蛋糕的習慣。

另有種說法是,草莓忌廉蛋糕上的那一點「紅」與「白」,正好是象徵紅白色的日本國旗。愛國之心深切,這兩種鮮明的對比色,也是日本人象徵大吉大利的「平安色」,有「めでたい」值得慶賀的意思。猶如平安夜報佳音一樣,在聖誕夜吃一口紅白色的草莓忌廉蛋糕,就是對幸福平安的期盼。然而,成就經典也總有開始。

有說,日本人的聖誕蛋糕是起源於1922年,由知名甜點店「不二家」創辦人藤井右衛門帶起這股風氣。曾到美國留學的他當年藉「聖誕蛋糕」之名,推出一款草莓忌廉蛋糕,隨即風靡全國,甚至將這經典延續至今。

「我的完美草莓忌廉蛋糕,要具備三個條件。」日本殿堂級甜點大師辻口博啟說。他心目中的草莓忌廉蛋糕,草莓酸甜味要平衡;生忌廉口感不能油膩,要入口即溶,順滑軟綿,搭配內層輕盈鬆軟的海綿蛋糕,濕乾程度要剛剛好,才算是完美。「我們喜歡在大節日吃這個蛋糕,像回味童年般。」這口甜,是辻口師傅的美好回憶,也是日本國民的幸福。

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日本殿堂級甜點大師辻口博啟曾獲多個蛋糕界大獎

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