土炮井蓋 腳底下的鑄鐵業威水史 - 明周文化

土炮井蓋 腳底下的鑄鐵業威水史

撰文: 陳詠恩     攝影: 趙賦禧,短片及部分照片由長春社文化古蹟資源中心提供

21 Mar 2018

街頭井蓋之下,是食水、電纜、煤氣、光纖網路等設備,關乎生活一切所需,少了任何一樣也令人直呼「世界末日」!卻沒多少人知道,香港曾經有多間鑄鐵廠生產井蓋,應付全港基建需求,長春社文化古蹟資源中心的最新展覽《井蓋展》,揭示它與本地造船業的關連,拆解蓋面的數字與字母含意,低頭族跟他們走訪西營盤,發現此灰頭土臉之物,絕對不容小覷。

fhc_1132跟着中心導賞團遊走西營盤,能夠發現不少井蓋,根據上面刻鑄的文字與符號,能大柢估計到生產年份。

一場鼠疫 渠蓋面世

「小小的井蓋平時毫不起眼,但它其實貫穿了地上地下的世界。」有份籌備展覽的長春社文化古蹟資源中心助理項目經理陳滌樺(Tara)說,時光倒流到一百多年前,井蓋的存在並非理所當然。

當年香港排污設備簡陋,雨水污水未有分流,舊太平山區的地面只設有明渠,居民和家禽的排泄物通通倒入去,靠雨水沖走,一旦遇上乾燥天氣,就只能任由污水積聚。「當時太平山區好密集,有個名為『查維克報告書』(1882年)已說明,該區須覆蓋明渠,分流污水雨水,但政府覺得不緊急,沒錢就不做,最終引致1894年鼠疫爆發。」一場鼠疫促使殖民地政府覆蓋露天溝渠,改用較耐用的鐵製水管取代銅製水管,鐵製井蓋及排污用品應運而生。

fhc_1208長春社文化古蹟資源中心助理項目經理陳滌樺

井蓋演變沒間斷

井蓋款式很多,這些通孔的井蓋,名為「梳冷」,經常與「櫈仔」及「咖哩缸」配合使用,前者為求快點疏導雨水,在馬路邊多開個洞,「咖哩缸」的蓋平時則是封住,雨水流經時暫存枯葉等垃圾,定期由工人打開,剷出垃圾以免淤塞。

fhc_1160第三代的梳冷以雙三角設計,比起之前一整塊的梳冷更易打開,方便工人工作,而旁邊高開的去水口就是「櫈仔」,後面密封的是「咖哩缸」,用來暫時收集水渠流經的垃圾。
fhc_1164(左)第五代的梳冷,由生鐵改為採用成本較高的新款不鏽鋼,雖然早前被批評款式「大陸」,但較大的方型孔可防止卡住單車轆及輪椅轆。

前陣子,最新款的格仔紋梳冷推出時,被批擊指款式「大陸」,原來這款梳冷的設計也經歷了四個階段。Tara追溯得知,第一代梳冷鑲實在石屎路,工人只能用掃把伸入疏冷,將垃圾捅走,但過程困難,經常造成淤塞。於是發明了第二代,可以整個梳冷拿起,並在旁開洞『凳仔』,加快去水。但方形的井蓋沉重,工人難以打開,於是到了六十年代,改為雙三角設計,輕身一點,而斜條花紋有助順水勢疏水。

近年梳冷改為格仔,渠務署發現格仔太細,容易阻塞,於是再改為大格,已不是鐵製,而是新款的不鏽鋼,質料較輕身,工人較易拿起,「格仔大些疏水快,防電話、單車轆、輪椅轆卡進去。大家認為不美觀,但井蓋一直是不斷改變的,而且其成本其實比生鐵昂貴。」Tara解釋。

fhc_1154由於上世紀七十年代,香港基建很多,井蓋供不應求,於是從外地購買,當中武漢鑄造廠是內地規模最大的鑄鐵廠。

香港製造  風光一時

我們平常見到的井蓋大的重達幾百公斤,小的都幾百磅,曾經主要由本地鑄鐵廠以生鐵製成,「生鐵一定要用煤燒的沖天爐燒,以一千五百度燒熔鐵,然後倒進模具,熔鑄生鐵產品,一冷卻便變得很硬淨。」

鑄鐵與造船業息息相關,香港開埠之初,兩大船廠太古和黃埔船塢,都有自己的熔爐及鑄鐵部,負責製作造船所需的鐵品,並招聘來自英國的冶金師,專門培訓本地爐房工人;戰後情況有變,國共內戰令很多上海造船的工業家逃難來港。自此,香港鑄鐵業有兩個流派,一是英國培訓出來的工業人才,二是大陸來到的蘇淅系實業家。

fhc_0966昔時鑄鐵廠會帶木製模具出席展銷會,展覽中的模具由祥興鑄鐵借出。
lcl_1985_working1廠房設於坪輋的劉祥利鑄造廠在1985年的生產情況,當年一群攝影學會會員無意中路經廠房,徵得同意後,拍下香港砂鑄井蓋的爐房師傅鑄鐵工序。(照片由劉祥利鑄造廠有限公司提供)

七十年代可算是鑄鐵業最輝煌的時期,當年政府推行「十年建屋計劃」,基建需求大增,「當時有很多新建大廈,有人住的地方一定要有污水渠,本地生產的鑄鐵業供不應求,當年本地生產的井蓋都不敷應用,全是內銷。」

不過到了八十年代,內地改革開放,跟很多工業一樣,香港鑄鐵廠都紛紛北上設廠,加上九十年代政府推出《空氣污染管制條例》,重工業需要符合一系列環保要求,廠商眼見成本上升,索性停爐,正式搬去大陸,繼續留下來的香港廠房,就只做加工或代理銷售,香港生產劃上句號。

fhc_1036展覽以簡潔圖示教人分辨井蒞類型,根據「圓清方濁」原則,圓圈花紋代表是清水井蓋,正方形圖案則是污水井蓋。

圓清方濁 井蓋解密

然而,跟隨導賞團走上街上,仍然能找到不少香港生產的井蓋,不過款式繁多,該如何分辦功能?Tara說有簡單方法,先是用圖案區分,「圓清方濁」,圓圈花紋代表是清水井蓋,正方形圖案則是污水井蓋。由於早年地下管道記錄不準確,水務處會派員為水掣蓋用不同顏色的油漆作標記,紅色是指食水,黃色為鹹水,藍色為暫停使用,紅白色的則是直接連接配水庫的管道。

fhc_1075紅色的水掣蓋代表食水,箭嘴則標示了水管走向。
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方形圖案是污水井蓋,「PWDHK」代表工務司署(1883年至1982年),下方的數字與英文長編號「532/78」屬合約編號;「MING LEE」則是生產商「明利鑄造」;「M」是中級負重,最少可負載15噸;角落的雞爪嘜則是指此井蓋由政府物料供應處直接採購。

不過最令人費解的,可能是井蓋上的數字和英文,井蓋上的英文部分代表負責的政府部門,如HKWD是水務署、E&M是機電工程署;亦有部分是鑄鐵廠名稱的縮寫,例如LCL就是至今仍在香港設廠的劉祥利鑄造廠,亦有部分是來自英國、大陸,甚至印度的出品。而以前由「皇家倉」(政府物料供應處)所採購的井蓋,角落位置則會印有「雞爪嘜」圖案,一個井蓋充滿時代印記。

fhc_1146全港首間商營電台麗的呼聲已停播多年,但它的井蓋仍散落在城市四周,通常會數個一起出現。

觀乎井蓋設計,主要以幾何圖案和符碼組成,相比日本井蓋畫滿社區特色和故事,香港的似乎略為單調,中心執行總監劉國偉曾拍攝無數香港井蓋,他回想道:「以前煤氣公司曾設計一些圖案,或改變井蓋形狀,設計並非一成不變。但若井蓋能多點藝術元素,例如讓藝術家參與設計比賽,以線、面為基礎創作就更好。」公眾參與設計的井蓋,或許可以點綴黑沉沉的街道。

 fhc_1254長春社文化古蹟資源中心執行總監劉國偉熱愛拍攝本地井蓋。

《井蓋展》(香港賽馬會社區資助計劃 — 世代共融社區文化遺產計劃 )
日期:即日至5月12日
時間:上午 10 時至下午 1 時及下午 2 時至 6 時(逢星期日、一休館)
地址:西營盤西邊街 36A 後座 長春社文化古蹟資源中心
查詢:2291 0238/ info@cache.org.hk
活動詳情:
https://www.facebook.com/pg/cache.org.hk/events/?ref=page_internal

西營盤井蓋初探導賞團
日期: 3月24日、3月31日、4 月7 日、4 月14日、4 月21日、4 月28日、5 月5日、5 月12日(展期內逢星期六)
時間: 下午3時
地點: 西營盤區
參與: 無需報名,出發前5 分鐘於CACHe 正門集合
費用: 免費 (每團名額15 位,先報先得)

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