御節料理 - 明周文化

御節料理

29 Dec 2017

陽曆新年在香港人的心中,當然沒有農曆新年那麼重要。那當然跟文化傳統的情感因素有莫大關係,但表面上也跟公眾假期的安排有關。陽曆一月一日的公假,對於香港人來說是聖誕假期結束前的最後一天。許多人會從拆禮物日後到除夕的五天請假,目的是將聖誕新年假期連接起來。這樣,工作時間全世界最長的勞碌港人,就能放一個「長假」,到北方國度的峻嶺滑雪,又或者到南半球的渡假勝地,過陽光與海灘的火熱聖誕。

相比陽曆新年,農曆春節的節日氣氛一定要濃厚得多。濃厚皆因年初一到年初三都是法定公眾假期,這樣感覺上就已經要比只有一天的陽曆新年隆重了。而且農曆新年那十天八天,是現代化生活中唯一還會以陰曆來運作,陰曆超越陽曆的日子。從歲晚的年廿八起,全城一致放棄陽曆,人人都在說今天是大除夕,明天是年初一,相約見面或者訂位吃飯,也是以陰曆日子為準。直到初七以後,大家都重回工作崗位,生活回復正常運作,陽曆又回來成為計算日子的標準了。這個現象年復年的發生,我們已經習以為常,但其實是頗為特別的風俗。

日本以前也是根據中國的農曆來運作,他們的新年也和我們一樣,以陰曆為準。這據說是日本「飛鳥時代」(公元592年到710年),由推古天皇從中國大唐引進過來的習俗。直到明治維新,於明治六年(公元1873年)起改用額我略公曆,從此日本絕大部分地方,才不再過農曆年,而改為以公曆一月一日為正月初一,全國休假慶祝。

眾所周知,日本是個強烈追隨傳統文化的超級現代社會。日本的文化習俗,許多都是從唐宋時期的中國引入,被當時的中國文化深遠地影響着。慶祝新年這個概念,也是源自大唐。日本新年有一個特別的賀年餐,叫「御節料理Osechi-ryōri」,亦即是「日式年菜」。御節料理原本是跟隨中國陰陽五行之說,慶祝一年之中五大節日(人日、上巳、端午、七夕、重陽)而造的。今日多見於新年,特別是一月一日的節慶飯桌之上。

御節料理以便當方式呈現,便當用的飯盒叫「重箱」。重箱裏食品內容豐富,一般包括金柑、里芋、藕片、酢牛蒡、豆腐、椎茸、伊達卷、栗金團、蒲鉾、希靈魚子(数の子)、昆布、黑豆、蝦、紅白二色蘿蔔、鯛魚、田作(小魚煮)、雜煮等等。這些食品,全都帶有吉祥的寓意。在香港,如果想應節吃Osechi,可以到九龍香格里拉大酒店「灘万」日本餐廳,他們已經做了這個菜許多年,是餐廳的一個傳統,很有意思。

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