麥煒和專欄:腦科奇案之非典型腦袋

撰文: 麥煒和

25 Oct 2017

「唉……」

「Jean,為什唉聲嘆氣?」

「溫醫生,我正獨個兒感懷身世,愛因斯坦廿六歲已構想出相對論,我也快二十六了,但仍是個默默無聞的實習醫生,唉……」

「別長他人志氣,君不見香港亦出過比愛因斯坦更有成就、廿多歲已成功置業上車的九十後? 說不定下位創造奇蹟的就是閣下。」

「最近翻查文獻,方察覺愛因斯坦的智慧是由於大腦構造異常。科學家發現,他腦部膠質細胞比率較正常高出近一倍,膠質細胞功能是支援神經細胞及為後者提供養分,就像豉油與雞,豉油愈多,雞便愈夠味,故此膠質細胞愈發達,智慧就愈強。」

「那故事我略有所聞,愛因斯坦七十六歲身故後,腦袋被解剖及分割為二百四十份,再細切成過千塊薄片,一直保存至今(幸好美國制度森嚴,不然切片肯定早被偷運到某國度作補品或火鍋佐料之用)。目前為止,科學家只研究過其中六片樣本,你所說的膠質細胞發達更只能在一片中找到,證據可說極之薄弱。」

「愛因斯坦大腦整體形態也有多處異於常人,譬如右額葉和左枕葉都相對寬闊,頂葉上方右腦比左腦大,下方卻左腦比右腦大,負責面部和舌頭的運動及體感皮質區域都異常發達,左腦外側溝上升支尾部與後中心溝呈分裂狀,還保留了頂葉島蓋。有學者認為,這些構造賦予了愛因斯坦超強的思考和數學能力。」

「那是很layman的說法,每個人腦袋都有少許差異,所謂『正常』或『典型』的大腦整體形態,其實只是統計了人口中最常見的腦部特徵然後結合繪製而成,若硬要作比較,世上幾乎所有人的腦袋也沒可能跟書本描述的一模一樣(筆者按:『典型』只是柏拉圖式理型論而非真實世界存在的狀態),故此,腦部出現些微的結構變化及偏離根本不足為奇,學者們只是先入為主認定愛因斯坦是天才,結果便將隨機的生理變化過分解讀為天賦異稟。」

「收到了,溫醫生想說成功不是靠天賦異稟,而是取決於後天努力。 」

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