伍杏修專欄:跨境養老 醫療支援尚待完善

撰文: 伍杏修

02 Jan 2018

安老事務委員會主席林正財醫生,在一個「跨境醫療如何配合跨境養老的機遇」的研討會上指出,長者人口急增,當中以需要服務比率最高的「年老長者」尤甚。「年老長者」是指年齡超過八十五歲的長者。另外,家庭住戶平均人數下跌,令照顧者減少因而對正規服務的需求增加。工作年齡人口萎縮,安老服務在人手方面面臨更大挑戰。

香港地少人多,生活水平偏高,安老服務的成本不輕。相反,國內幅員遼闊,居住環境較佳,生活消費相對較低。雖然有人認為要長者遷到國內安老有點那個,但實際上現時有近一萬名香港長者因種種原因在深圳定居,因此為已在內地短期居留或定居的香港長者提供更多支援,是特區政府近期的一項政策嘗試。

特區政府在跨境養老的政策上,自回歸以來一直相當被動,採取不鼓勵、不反對和不參與的「三不政策」,縱使在2000年後已經有香港非政府機構在廣東省營運安老院,為有意選擇在廣東省養老的香港長者提供多一個選擇,但政府也只是口惠而實不至。直至2013年後才突破政策缺口,分別推出「廣東計劃」、「廣東院舍住宿照顧服務試驗計劃」及「長者醫療券──香港大學深圳醫院試點計劃」。

不過,長者回國內養老首要考慮醫療服務,因為國內醫療制度與香港不同。香港的醫療服務由政府稅收大量補貼,故收費較為廉宜;而國內的醫療服務收費,基本上是逐項收費,一條收費單子有近一呎長,很嚇人的。

目前,長者醫療券只能用於香港大學深圳醫院,局限性很大並不普及,特區政府應盡快研究將長者醫療券的使用逐步擴展至廣東省其他城市的三甲醫院。另外,可探討為定居內地的香港長者購買當地的醫療保險,以減輕香港長者在內地就醫時無力支付高昂的醫療費用而回港就醫的情況,這亦能減輕香港醫療系統的壓力。

另一值得探討的是遙距醫療,隨着科技發展,視像遙距醫療服務只需一套簡單的視像會議系統(電視機頂)或3G視像電話及備有寬頻上網服務便可輕易做到,現時醫管局老人科有使用視像遙距醫療服務,將服務拓展至跨境地區,技術上是可行的。

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