守歲的珠寶盒 - 明周文化

守歲的珠寶盒

撰文: 孟暉

14 Feb 2018

除夕守歲是古老的風俗,為此,家家都會特意準備多種零食,供一家人在當夜享用。民間如此,宮廷也不例外,只不過宮中準備的守歲零食踵事增華,很快變成展示排場、炫耀奢侈。

宋人給除夕當晚的零食一個可愛的專稱──「宵夜果子」。在皇宮內,專門負責提供後宮生活用品的「內苑意思局」會精心準備「宵夜果子盒」,都是超大號的盒子,直徑在四尺以上(一米多),由兩三層甚至更多的套盒疊摞在一起形成,盒內彙集的東西竟有上百種之多,包括乾果、新鮮水果、蜜餞、炒豆、各種糖果以及豆沙餡、蜜酥、奶油的小花點,這些東西會密密地排列在盒內,相錯地拼成好看的圖案,五彩繽紛,花團簇錦,中間還穿插着玉杯寶器、珠翠花朵,又有象牙犀角製作的棋具骰子、貼金的紙牌供後妃宮女消磨時間,以及逗皇子公主開心的玩具。一隻宵夜果子盒,連吃帶玩全都備齊了。

whatsapp-image-2018-02-05-at-15-09-03清宮用的雲龍捧壽紋八方盒<[/caption]

然而,宋代宮廷的奢侈到此並沒有止步,在果子盒的盒蓋之上,還會架設一座「玉輅」的模型。玉輅是天子出行專用的乘車,而立在盒蓋上的玉輅模型高達三四尺,貼金鑲玉,外面還罩着羅紗的罩子,罩面飾以金箔鏤成的龍鳳紋。總之,每隻盒子都以奢侈和出奇取勝,內廷巧匠們借着這個機會,展開技巧與才思的競賽,以至一隻宵夜果子盒的成本竟抵得上當時十戶人家的資產總和!所有這些鋪張浪費,不過是為了在除夕當夜逗天子短暫的一刻開心而已。

宮廷在除夕夜專備奢華宵夜果子盒的傳統一直流傳下來,到清代,為圖吉利,美名曰「珠寶盒」。冬至過後,茶房的廚役們便要設計與拼裝珠寶盒,擺設在皇帝、太后以及後妃所住的各處宮殿內。乾隆十四年(西元1750)的臘月二十七這一天,養心殿內的珠寶盒擺好了,皇帝看到卻不滿意,傳旨說:不如太后的重華宮那裏的珠寶盒擺得好,明天就將這些盒子撤掉,照重華宮的樣子重擺!於是御茶房用蜜餞蘋果、桂花京糕、青梅瓤海棠等多種色澤、形狀、大小的蜜餞,在一個個寶盒內拼出帶有吉祥寓意的圖案,如五隻蝙蝠圍着一個壽字為「五福捧壽」,梅花、松樹、翠竹組合在一起是「歲寒三友」,方天戟、磬與金魚諧音「吉慶有餘」等等,重新製作了一批讓乾隆滿意的珠寶盒。

蜜餞的紅櫻桃、白櫻桃、梅果、蜜棗、杏脯等等彼此雜錯地拼嵌在盒內,看去確實很像一顆顆珠寶吧,只是它們組成的宵夜果子盒至此成了純粹的擺設,帝后們並不會從盒子裏撚一顆甜甜的餞果入口。這些滿盛五彩蜜餞的珠寶盒從臘月末一直陳列到正月裏,營造節日氣氛,讓長年不變佈置陳設的宮室裏增添些輕快悅目的點綴。

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