陳微薇專欄:返老還童 - 明周文化

陳微薇專欄:返老還童

撰文: 陳微薇     攝影: 譚志榮

10 Apr 2018

今年清明節,親友定於正日拜山。表妹泳兒在WhatsApp跟我說:「我個仔問我有什麼兒童節禮物,我說拜山後帶他郊遊,他可開心了!」表姨甥六歲,微薇看過他的功課,簡直觸目驚心,量多又艱深,周末又有興趣班,哪有什麼玩樂時間?泳兒續道:「雖然我自認怪獸家長,但也只是入門級,台灣在兒童節可以放假一天,若香港也有,我會和小朋友好好慶祝一下。」

4月4日兒童節的由來,源自聯合國前身的國際聯盟,它早於1924年發表《日內瓦兒童權利宣言》,翌年五十四個國家依照宣言確立兒童福利內容,成為《世界兒童福利憲章》。憲章強調兒童在精神及物質上的基本權利,如免於飢餓、童工及教養議題,各國政府紛紛響應,立法訂定兒童節。當時的民國政府把日子訂在4月4日,香港也一直沿用。各國的兒童節日期不一,日本和南韓是5月5日,中國和德國則在6月1日。

記得小時候過兒童節,物質沒有現在豐盛,父母會買點糖果作禮物,但已夠高興了。反而現在的小孩禮物不缺,玩具多得恍似天天都在過節。可惜再多的物質也抵不上失去的嬉戲時間。「日理萬機」的不只港孩,全世界極多小朋友都被編進排得密密麻麻的時間表,因此近年聯合國兒童基金會加強宣揚兒童遊戲權利。

想不到這議題在瑞士達佛斯世界經濟論壇也有討論,由樂高基金會、宜家集團及聯合利華成立的「真遊戲聯盟」,今年1月底在論壇揚言「讓孩子做孩子」,並表示會聯合《國家地理雜誌》去領導一場鼓勵玩耍的運動,因為「遊戲就是學習」。他們指多項研究皆證實嬉戲對兒童發展甚為重要,當中包括情緒智商培育、啟發創意和解難技巧等。

聯盟表示:人工智能發展日新月異,今天的工種將會消失,現行的教育制度未必能夠趕上未來的潮流。反而遊戲培養的技能才是明日領袖所需,如模仿超級英雄是學習領導、為小熊做茶點是學習統籌、建築沙城堡則是發揮創意,從中認識如何解決衝突、建立社區網絡和提出創新想法。可惜,根據聯盟引述的數字,56%的美國兒童待在戶外玩耍的時間,比最高設防的監犯更少。如此下去,我們將更難找到未來的領導者和發明家。

除了戶外玩樂時間減少,出外遊戲的動力也下降。過去四十年,由於所謂「安全」考量,公園或遊樂場設施變得幼兒化,連「小學雞」都覺得毫無挑戰性。在香港,微薇小時候常見的長鐵皮滑梯已經全被又肥又矮的「不滑」安全梯取代。歐洲各國的教育家和監管官員也開始意識到過度保護及公眾安全保險要求凌駕一切的「管理」文化矯枉過正;在英國,政府修改遊戲指引,明確指出「目的不在完全消除風險」,2014年以一百萬英鎊建造的Tumbling Bay遊樂場,有高大的樹屋和搖擺不定的橋樑,反映的正是這股改革創新風潮。

去年秋天,澳洲也引入新的遊樂場標準,要求營運部門對可能引致受傷的活動,不要只考慮風險,同時應看有何益處。加拿大和瑞典的學校也陸續跟進。兒童需要在外遊戲,接受挑戰及冒險,把他們留在室內,應付無盡的功課和課外活動,才沒有「贏在起跑線」。正如「真遊戲聯盟」所言,讓孩子做孩子,不要老積世故,「返老還童」吧!

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