陳微薇專欄:第三次革命 - 明周文化

陳微薇專欄:第三次革命

撰文: 陳微薇

14 Jun 2018

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上個月,獲朋友邀請出席其公司舉辦的科技展覽酒會,展覧主題為《Innovations for a Better World》,讓一眾本地及海外初創企業展示科技如何解決我們正面對的健康和環境問題。創新科技與美好世界,微薇聯想到的是現今科技如何帶領我們創造一個近乎沒有污染,氣候變化問題得以受控的地球。但如大部分的環境和社會學家說,地球正面對着前所未有的威脅,氣候變化令海平面持續上升,極端天氣掀起一場場奪命災害,疾病和糧食危機隨之而來。

科技很多時都只被大家看待成多啦A夢的百寶袋,抽出一個個獨立解決當前問題的科技產物,卻沒有從更宏觀的角度,理解科技如何在環保或氣候變化等更大議題上帶領人類向前。

走筆至此,想起多年前看過的一本書《The Third Industrial Revolution》,經濟及社會理論家Jeremy Rifkin指出人類社會已經進入第三次工業革命,互聯網的出現醞釀了物聯網和共享經濟的誕生,並將我們每個個體在資源供應鏈中的角色從單向消費者轉換成雙向的生產暨消費者,換句話是把供應源從「集中」變成「分散」。

而在這場革命當中,能源的發展同樣可從互聯網得到啟發。他提出將城市中的建築物轉化成獨立的微型發電站,收集可再生能源如太陽能,然後透過智能通訊和技術,建立能源共用網絡。在這個網絡中,每個單位都可以是能源消耗者,亦同時是供應者,跟Uber和Airbnb等共享資源概念如出一轍。

現在大多數社會採用的電網系統其中一大弊病,是能源的供應和需求時有不協調的情況。以大力發展可再生能源的中國為例,2016年它便浪費了近500億千瓦由風能產生的電力,原因來自不完善的電網系統。相反,能源共用網絡摒棄單一的發電來源,發電源同時是耗電源,借助智能技術,網絡中每個單位的電力供應和消耗可以互相補足,令能源可物盡其用 。

雖說能源共用網絡是一種新概念,不少能源和電力公司近年已經朝着這方面努力。供應全球約三成電力的通用電氣能源公司,由2015年開始已經將大數據和物聯網等技術融入在能源發展上,由線性的電力供應鏈演化出一個多向性的能源網絡,將多餘的能源儲起,然後運用數據、感測系統再將其發送到網絡中需要能源的單位。

其實,香港的中電在一年多前已經開始發展智能電網,推出智能電錶收集用戶用電需求的數據,冀為未來的智能電網奠下基礎。可惜的是,正如早前提及,香港可再生能源的發展實在遠遠落後於國際,而建立社區小型發電站更是遙不可期。若只把電網軟硬件數碼化,恐怕最終仍是換湯不換藥, 難以達到預期成效。

過去一年,特區政府力推智慧城市,但看來要將科技有效地應用在能源發展上,還是「革命尚未成功,同志仍需努力」!

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