西西專欄:積木 - 明周文化

西西專欄:積木

撰文: 西西

02 Jan 2018

抽屜裏有一堆積木,所以塞在抽屜裏,而不是放進櫥裏,因為都是拆開後沒完成的玩具。大概有十多盒吧,既有木條形,又有木片加繩索形,都是「動腦筋」的設計,必須把配件拆開,然後再組合才算完成。我試過了,把作品放在手心,左旋右轉,這裏拉了拉,那端扯扯,半天下來,毫無動靜,我倒勞動了不少,一支木條也拆不出來,更別說重組了。所以,這批玩具就被塞進抽屜的冷宮。也試過翻出來再試,不行,只好算數。見過小朋友玩魔方,花花綠綠的六面體混色彩格,幾分鐘就排成整整齊齊的六面淨色的立方體,只能自認愚蠢。人蠢,要等醫藥改進。

有一天逛店,居然見到一盒砌木條的玩具,正是那種把七、八條小木拆開又重組的立方體,這本來沒什麼奇怪,可特別的是盒中有拆解的詳細指示,而且圖文並茂。這就不簡單了。當然興高采烈買回家。果然,說明書把每一條木片都編上數目,從A排到L,並以顏色標明:藍、紅、灰、啡、紫、藍、紫、粉紅、橙、綠、紫、黃,十二種顏色順序排好,每一木片,正面和側面又以深色和淺色分別,清清楚楚。當然,木片身上都有凹穴,有的一個,有的兩個,有的闊,有的窄,如此一來,連弱視者用手也能砌成了。

我照着圖畫跟着步驟,小心砌,跟着顏色、形狀、方向、旋轉、插入、移動等等共十三個步序,完成了。我很喜歡這盒玩具,設計者就像一位朋友,或者師長,循循善誘,讓你明白玩具的奧秘。除了圖解之外,每一步驟,還有文字說明和提點,這麼照顧不聰明的人的玩具設計真是少見。奇怪,這位設計者居然還想幫助買玩具的人,在盒內附的指南小冊子,還列了三十個動腦筋的IQ遊戲,讓大小朋友去解答,例如問題1:我的頭上和腳下都是洞,我身體的左邊和右邊都是洞,可我卻可以盛水。我是什麼東西呢?答案是海綿。

另一個問題是:把我放在角落,我卻能環遊世界,我是什麼呢?答案是郵票。再說一個:有一個人到城裏去,在路上迎面碰到一個人有七個妻子,每個妻子攜帶七個袋,每個袋內有七隻貓,每隻貓有七隻小貓。問題是,人呀、妻子呀、袋子呀,大貓和小貓呀,共多少人和物到城裏去呀?這樣的題目如今是難不倒小朋友的,因為他們呢,早已見識過大量這類難題了,他們會答,就是一個人到城裏囉,因為迎面來的人和袋子、大貓、小貓,都是到鄉下去的。這不是唯一的答案,卻是聰明仔的答案。如今的小朋友,平日受到許多操練,都考過TSA,或者將會考BAC之類,上述的題目,真是小菜一碟。

還是回到砌積木的遊戲上來吧。我是不是學會了拆解和重組積木,把抽屜裏那堆玩具取出來成功戰勝了呢?沒有。那些積木的組合個個不同,我又沒有學而時習之,因此,雖然盒子上有星的數目標示難易,像香港公開的考試,只是沒有奇怪的5星星。我連最容易的一顆星也對付不了。七十年前,對這些一時間解決不了的玩具,我會想,好啊,五年後,最多十年,我再把你們逐一解決。如今,我也只能這樣想。

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