西西專欄:帆船 - 明周文化

西西專欄:帆船

撰文: 西西

10 Jan 2018

旅行時見到紙砌的帆船,也就選了一盒,雖然不是經典的卡蒂薩克號(Cutty Sark),但也很快樂。這系列其實還有鄭和的寶船,可惜售罄了。設計得好的模件,加上詳細的說明,是成功的玩具的首要條件。我買的船模型,由汕頭一家公司出品,材料是紙,但只有較薄的船帆有用紙,船身必須堅固,所以用的是紙,加上EPS泡沫板,實際上是三夾紙,比木片適合,因為這種紙板可以彎曲砌成弧形,比一般的厚發泡膠版輕盈。當然,如果有什麼可以替代泡沫板的材料會更理想。

好的玩具,除了可以讓人參加構造,在過程裏一步步認識,還常常獲得相關的知識。我砌的這盒玩具就是這樣,盒中除了拼砌指南,還有介紹船的歷史,我選的是「羅馬古戰船」,文字的說明是:羅馬古戰船要數十名槳手推動,都經過特別訓練,木槳有4至6米長,大型方形的船帆有助控制速度,也較有靈活性。我們過去看電影,例如《賓虛》見識過了。在公元前250至500年,這種船,古羅馬多用於海戰或運送軍隊。船底較寬,吃水較淺。羅馬戰船由腓尼基人發明,腓尼基人在地中海東岸生活,天生善於航海。希臘人在特洛伊之戰中使用腓尼基人的船隻而聲名顯赫。羅馬人在原有的設計上添加了許多武器裝備,本來是載貨載人的工具,變成了殺人武器。用於船的木材主要是杉木、松木和雪松木,但也會用橡木製作船體,因為橡木可以承受上岸的牽引力。樹木是有生命的,即使離開了土壤。事實上,羅馬軍還是以在陸地上作戰最強,船上的槳手,多數是希臘人和埃及人,是戰俘,是奴隸。羅馬兵丁拎的是皮鞭,不是船槳。

我近年對塑膠敏感,所以一直期待有一隻帆船的模型是木的材料,船纜都是真的繩子,船帆是真的帆布。小的單帆也行,像我們海港上常見的漁船,或者千帆並舉的五月花、大憲章那些,漂亮極了。喜歡船,當然是受到小說的影響,書裏面漂亮的帆船太多了,那些幽靈船、玻璃船,不但非常神秘,而且充滿了聲音,尤其是當一艘玻璃船破裂成千千萬萬的碎片。電影《加勒比海盜》系列也很有趣,雖然好幾場最有趣的場面,朋友提醒我,其實抄自畢蘭加士打1950年初的《紅海盜》(The Crimson Pirate)。如今技術進步了,資金雄厚了,但仍然是舊的好看。

吾弟來訪,看了我的小船,的確是小船,原來他也砌過帆船,伸展開來有三呎長,正是最古老的卡蒂薩克號。真船我見過,就停泊在倫敦泰晤士河旁,再不出海了,成為博物館。他說卡蒂薩克號我恐怕砌不了,尤其是用繩拉扯的布帆,一隻手做不成。而且,船寬長得像一張乒乓球檯,要房間像個海洋才行。他的卡蒂薩克號到頭來也沒處安頓,由它漂泊去了。

大的砌不了,小的也不見得可以,我目前砌的海盜船,有點幽靈味道,但太精細了,沒有整個砌成,我也打算提早上岸,不必勉強,也不失望,遊戲罷了。船有大小,條件不同,看海的時候,不能用一雙勢利的眼光。

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