Adrian Wong專欄:小朋友扭計有無計? - 明周文化

Adrian Wong專欄:小朋友扭計有無計?

撰文: Adrian Wong

16 Nov 2017

周日經過反斗城,琳琅滿目的玩具,最開心當然不是大人。突然傳來一陣大哭的慘叫聲,原來是個大概四歲大的小男孩嚷着要買搖控車。

父母說:「太貴,唔買。」

小男孩由大哭變成「lur地」,在地上滑來滑去,並以大喊作伴奏。父母見受途人側目,萬分尷尬,即說:「唔好喊!買喇,起身啦!」

小男孩立即收聲,一臉滿足的站起來;整個地方回復正常。

相信大家對這個情境見慣不怪;為人父母的,可能有更深切的感受。心理學可用操作制約(operant conditioning)理論來解釋這現象,即某個行為與某個後果產生關連後,會影響該行為出現的頻率。

從小男孩的角度看,大哭及「lur地」就是行為,獲父母答應買玩具就是後果。久而久之,小男孩就學習到用哭鬧去獲得他想要的東西,而日後再出現這個行為的機會就會提高。心理學上稱之為行為「正向強化」(positive reinforcement)。

從父母角度解釋,小男孩的哭聲、吵鬧、令人尷尬等感覺是負面的,父母想做一些事去消除這種情況及感覺,因而「投降」。答應買玩具這個「行為」可令小男孩停止叫喊(consequence),所有煩擾隨之消除,所以父母日後亦傾向用同一手法去消除這些負面感覺。這個關連可稱為「負向強化」(negative reinforcement)。

雖然「做人父母甚艱難」,但各位不用灰心,這些行為與後果的連結其實可以消弱(extinguish)。心理學家發現,若行為得不到強化,該行為出現的機會亦會減低──但這是十分困難的任務!心理學研究發現,如果作出行為後得不到後果,該行為在頭一段短時間內變本加厲,但好消息是,若能堅持下去,該行為就會慢慢消弱,直至消失。

知道行為與結果其實可以學習,家長不妨試試下次先指導子女冷靜,待他們停止哭鬧後給予獎勵,建立冷靜這個行為與獎勵的連結,而不是吵鬧。獎勵不一定是物質,例如可讚賞子女懂得控制情緒、會關心父母感受等,慢慢地這就會增強子女作出好行為的內在動機。

家長們要咬緊牙關,下次子女再「lur地」時,不要輕易投降,因為若中間忽然放棄,之後會更難消弱不理想的行為。雖然短時間內可能出現更激烈的哭鬧,但只要堅持,晴天就在不遠處!

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