Simon Chung專欄:口袋電腦2017 - 明周文化

Simon Chung專欄:口袋電腦2017

撰文: Simon Chung     攝影: 網上圖片

07 May 2017

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在iPhone/iPad發明以前,手機和便攜電腦之間,曾經有很大的空間。

我們在手機上發電郵,但嫌鍵盤太小, 攜帶筆電卻又覺太大,從幾吋的細小顯示屏到十二吋「芒」,我們千方百計想找個平衡點。如是出現了一些所謂mini-notebook、sub-notebook、pocket PC……隨得你怎樣叫。我使用過的也有好幾部,譬如Fujitsu的B142、Nokia 9000 Communicator,以及一些已經忘記了的Windows CE便攜電腦,莫衷一是。

我們好像不斷苛索,又要form factor夠小、顯示器要大、鍵盤要full size、續航力、仲要支持埋中文輸入……in search of一部根本不存在的電腦,多年折騰,結果敗興而歸。

你說,簡單用一部iPad或iPad mini,加一個鍵盤,不就了事嗎? 是的,以今天的技術,解決廿年前難題,的確有一種「輕舟已過萬重山」,「沒什麼」之感,但的而且確,曾經有一些年,我們是筋疲力盡地追求……

所以,當我以為便攜電腦問題已經完全解決,竟讀到pocket PC要再來一次的時候,就有多少「怎可能喔!」的感覺。

將要推出pocket PC的是一家英國公司Psion,他們在八十年代開始推出現電子手帳、PDA、pocket PC,一系列的口袋電腦曾贏得不少行政人歡心──直至於Palm、BlackBerry,又或者往後iPhone的出現,口袋電腦才壽終正寢。

Psion叫新的口袋電腦做Gemini,那其實是一部64GB內存的智能手機,顯示器為5.7″ QHD + LCD 18:9 touch screen,有攝影功能,重400克、尺寸為71mm x 8mm x 135mm,包括4G和Wi-Fi功能。和iPhone 7 Plus比較(188克、77.9mm x 7.3mm x 158.2mm),Gemini重了一倍,但從揭蓋式設計,提供QWERTY硬鍵鍵盤,作為一部PC來說,又不是那麼重。

在iPad、iPad mini、12″MacBook這個擁擠便攜電腦市場,Gemini肯定不易贏得那些經常公幹,而又要認真做文件,寫報告和處理電郵的行政人客戶。BlackBerry可能是更接近的攻略目標──給經常要回覆電郵、不停工作、習慣了不能放棄使用硬體鍵盤──我在街上和特別在候機室看見不少這樣的忙碌行政人,但BlackBerry和Gemini之間,又是另一次size does matter的form factor之爭!

如果要Gemini和iOS或Android手機比,可又是另一次平台之戰,前者無可能贏。

我慶幸今天已經找到我的「出外工作」電腦,儘管不可能十全十美,但肯定不似廿年前那樣,功能上的捉襟見肘,又或者,我現在才明白科技的能與不能。

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