Simon Chung專欄:微軟三代CEO

撰文: Simon Chung

01 Nov 2017

微軟成立四十二年,有過三位CEO:Bill Gates、Steve Ballmer和現今的Satya Nadella。一句講晒,Bill是aggressive nerd,Steve係greedy

businessman,而Staya則是intellectual thinker。

三個CEO代表了三個不同年代,不訴諸感情色彩,各有所長,可能是科技和商業的情境(situational)塑造了他們,但這確實是發展至今的微軟。

Bill Gates一共寫了兩本書,《The Road Ahead》和《Business @ the Speed of Thought: Succeeding in the Digital Economy》,都是「雷聲大雨點小」的著作,內容不過適合供雜誌報紙生活副刊轉載:明日會點?且聽微軟的Bill Gates怎樣說……如今回看,不少論者認為1995年的Bill Gates只埋首於Windows O/S的市場佔據,忽略了互聯網的影響力,微軟被定性為Office和視窗公司,靠食老本(licensing),致令人提不起來興趣,視窗就是視窗,我們沒有喜歡不喜歡,只是每天都用,「死機」?Reboot, that’s the reality of life.

Steve Ballmer沒有任何著作,有的只是人家寫有關於他的書,多講他的成長和性格、與 Bill Gates的淵源,如何成為最高薪水的打工皇帝,他是一個執行者,ruthless的手法令他贏得Bad Boy Ballmer的稱號,微軟的共創者Paul Allen更稱是Ballmer聯同Bill Gates趕走他!微軟對業內「夥伴」的辣招,都說是Ballmer的主意。我曾聽過一次Ballmer演說,聲大勞氣,你根本不可能靜心,只有佢講,係完全沒有魅力的講者。

當聽聞現任CEO Satya Nadella出書,未看已知可讀性高,因為這些年來,Satya的確改變了不少微軟給人的壞印象(「微軟和創新就是一個oxymoron」,Guy Kawasaki說!),在多個訪問中屢見智慧,有不少可引述的佳句,Satya能很清晰地說出微軟今天所要走的路,也說出Apple、Amazon、Google、Facebook等各大科企的佈局,有insight,書自然會好睇。

書名《Hit Refresh: The Quest to Rediscover Microsoft’s Soul and Imagine a Better Future for Everyone》,主題”hit refresh” 一面說出微軟要另覓財路(不再可以依賴licence),副題也訂明公司要找回「靈魂」的決心, 用不離地的說法,是從desktop到cloud,從PC to mobile、人工智能,以至量子電腦,書有三分一內容是有關於未來科技的分析。

其餘部分有他一些個人的經歷:板球愛好者、兒子Zain患了腦性麻痺症(cerebral palsy),廣泛閱讀經濟及社會學書籍,也有他惹來爭論的”karma”小插曲……當然,Satya也借這書,詳述微軟未來的策略:微軟甘心於做”toolmaker”,但同時,平板電腦Surface與iPad競爭,雲端上又與Amazon鬥,既共享又保存競爭力。

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