Simon Chung專欄:音響上的HomePod - 明周文化

Simon Chung專欄:音響上的HomePod

撰文: Simon Chung

12 Mar 2018

自推出以來,HomePod取得不俗的評論。總的來說:音質至佳,唯智能功能未及Amazon的Alexa或Google的智能喇叭。

業界認為今年是智能喇叭的”the defining year”,估計有56.3百萬的銷量,而智能家居將是促銷的最大動力。嗯,「智能家居」,一個說了沒有卅年都有廿年的概念,聲控燈、電視、時間預設……直至ioT(Internet of Things),技術上都能實現了。但要走入羣眾,最終還是靠一個smart speaker!

不過,「智能家居」──無論從搞氣氛的顏色燈,以至按光暗自動操作的窗簾,這些都是「玩吓啦」的gadgets,不是必需品──大把人玩過便算。我想說的是,不要盡信一些市場報告所謂智能功能的”stickiness”,smart speaker固然要有smart的元素,但像 HomePod,「不太聰明」,一樣可以賣個滿堂紅──且看我的預測準不準確 !

說HomePod不夠smart不完全正確。在音響的層面上,HomePod的技術絕對領先,甚至令一些傳統音響製造商面紅,因為他們沒有像蘋果一樣創新。

HomePod其中最大的特色,是機內設有一個反饋系統,能透過內置咪作檢測環境,從而將訊源適當地修正,補償房間acoustics上的不完美。好像說,如果將喇叭貼近牆角,低頻自然會增強,而HomePod就會適度消弭多出的能量,令頻率響應較完善。除了HomePod以外,smart speakers中只有Google的Home Max應用了這樣的DSP(digital signal processing)技術,過去DSP只是像Meridian這些高端音響製造專利。

360度圓柱體音箱設計在藍牙喇叭中常見,但「高音在下,低音在上」卻不是常見,模式也不是傳統低音反射或passive radiators,在處理聲箱「不起震」下了很大功夫。 HomePod的低音顯然是賣點。HomePod用了8枚D類放大器分別推動1隻中低音和7隻高音,內含用於iPhone 6和iPhone 6 Plus的同一枚自家設計A8處理器,HomePod是一個如假包換的「電腦喇叭」。不少人說349美元訂價過高,但按techinsights.com估計成本,已經是 216美元,利潤率不到三成,遠遠低於Amazon(49%)或Google(61%)同類產品。蘋果是不惜工本,要造好一隻不是「玩具」喇叭。我認為高音欠通透和少少「數碼味」是最大弱項,預計在軟件更新後 HomePod支持兩聲道,能有所改善。

溫馨提示:沒有iPhone或iPad不能設定 HomePod,那是完全給「自己友」訂製,有點向人招手埋蘋果堆的味道,一如昔日推出iPod。

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